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Un equipo internacional de científicos de Irlanda, Gran Bretaña y Alemania ha documentado el debilitamiento sin precedentes de la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico durante el último milenio. Esto se informó en un artículo publicado en la revista Nature Geoscience.

Los investigadores analizaron anillos de árboles, muestras de desechos marinos, núcleos de hielo y registros de antiguos naufragios para reconstruir los cambios en la Corriente del Golfo (también conocida como circulación del meridiano del Atlántico o Amos). Aunque los datos indirectos individualmente están sujetos a fuertes incertidumbres, su combinación ha arrojado resultados estadísticos significativos. En el segundo milenio d.C. en el siglo XX se desaceleró más que nunca, y los científicos lo han relacionado con el cambio climático humano.

La Corriente del Golfo lleva agua caliente hacia el norte desde el ecuador, donde se enfría y fluye más profundamente, desde donde fluye hacia el sur nuevamente. Actualmente se estima que transporta 20 millones de metros cúbicos de agua por segundo, pero a mediados del siglo XX se había debilitado en un 15 por ciento. Al mismo tiempo, AMOC se mantuvo relativamente estable hasta finales del siglo XIX. Con el final de la Edad del Hielo en 1850, las corrientes oceánicas comenzaron a debilitarse, y la segunda se debilitó a partir de mediados del siglo XX.

En Europa, una mayor recesión del AMOC conducirá a eventos climáticos más severos, incluidas tormentas de invierno, sequías de verano y olas de calor. La costa este de los Estados Unidos está en riesgo de inundaciones, lo que mitiga el impacto del desvío de Coriolis de grandes volúmenes de agua de la Corriente del Golfo hacia el este. Se pronostica que el flujo de agua del Golfo se debilitará entre un 34 y un 45 por ciento para 2100, lo que lo hará aún más inestable.