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China planea la primera búsqueda mundial de un planeta habitable fuera del sistema solar

Una ilustración artística de exoplanetas. /APC

Una ilustración artística de exoplanetas. /APC

Científicos chinos han propuesto un proyecto espacial para examinar el cielo a través de un telescopio espacial para buscar planetas habitables similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar, a unos 32 años luz de la Tierra.

El proyecto, denominado Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES), de llevarse a cabo, será la primera misión espacial diseñada específicamente para buscar planetas terrestres habitables alrededor de estrellas cercanas al Sol.

¿Por qué es importante CHES?

La exploración de planetas habitables fuera del sistema solar es una de las principales fronteras de la investigación fundamental en astronomía.

CHES ofrecerá pistas cruciales para preguntas como «¿Estamos solos en el universo?» y «¿Cómo pueden los planetas convertirse en la cuna de la vida?» según Ji Jianghui, profesor de investigación en el Observatorio de la Montaña Púrpura de la Academia China de Ciencias, quien es el investigador principal de la misión CHES.

Ji a déclaré que plus de 5 000 exoplanètes ont été découvertes et confirmées jusqu’à présent, dont environ 50 planètes semblables à la Terre dans la zone habitable, mais la plupart d’entre elles se trouvent à des centaines d’années-lumière de la tierra.

«Descubrir los mundos habitables cercanos será un gran avance para la humanidad y también ayudará a los humanos a visitar estos gemelos terrestres y expandir nuestro espacio vital en el futuro», agregó Ji.

¿Cómo funcionará CHES?

CHES observará unas 100 estrellas similares al Sol a 32 años luz de distancia en un estudio a largo plazo y, con suerte, descubrirá unos 50 planetas similares a la Tierra o súper-Tierras, planetas que representan hasta unas 10 veces la masa de la Tierra, en condiciones habitables. Zonas alrededor de estrellas cercanas al Sol, especialmente planetas que tienen similitudes en tamaño, órbita y habitabilidad con la Tierra.

CHES llevará a cabo una investigación exhaustiva del número, las masas planetarias reales y las órbitas tridimensionales de estos planetas habitables, agregó Ji.

Basado en la astrometría relativa espacial de ultra alta precisión, el CHES medirá con precisión la separación angular a nivel de microsegundos de arco de una estrella objetivo en relación con seis u ocho estrellas de referencia estándar.

Este cambio sutil se puede utilizar para calcular el bamboleo muy pequeño de la estrella objetivo causado por las perturbaciones gravitatorias de su planeta en rotación y detectar planetas terrestres en la zona habitable con masas reales.

Según el proyecto, un telescopio óptico con una apertura de 1,2 metros con alta calidad de imagen, alta estabilidad y baja distorsión se colocará en una órbita Halo en el segundo punto Lagrangiano (L2) del sistema Sol-Tierra y mantendrá una posición estable. período de funcionamiento de al menos cinco años en esta órbita. El telescopio explorará alrededor de 100 estrellas similares al Sol, cada una de las cuales se observará al menos 50 veces.

La órbita de Halo en el punto L2 Sol-Tierra se ve menos afectada por la gravedad de la Tierra y el entorno de radiación térmica es relativamente estable. El satélite puede operar durante mucho tiempo con poco consumo de combustible, lo cual es muy adecuado para que los satélites astronómicos realicen una observación continua.

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Actualmente, un equipo formado por varios institutos de investigación chinos y apoyado por la Academia de Ciencias de China ha llevado a cabo investigaciones preliminares. Se invitará a astrónomos de todo el mundo a participar en la investigación.

Una ilustración artística de exoplanetas. /Observatorio Montaña Púrpura

Una ilustración artística de exoplanetas. /Observatorio Montaña Púrpura

¿Qué se supone que debe lograr CHES?

«La astrometría es un medio clásico de observación astronómica, pero su uso para detectar planetas habitables similares a la Tierra es una innovación tecnológica original. Debemos lograr una precisión de medición sin precedentes en la escala de microsegundos de arco, que es equivalente a distinguir una moneda en el luna de la Tierra», dijo Ji.

«Nuestra detección astrométrica no impondrá restricciones en el plano orbital del planeta. Puede detectar planetas en cualquier órbita y puede medir directamente la masa de los planetas habitables, por lo que puede lograr un estudio completo de los planetas que orbitan estrellas similares al Sol», dijo Ji. agregado.

«Estos estudios finalmente responderán preguntas como: ‘¿Nuestro sistema solar es especial? o ‘¿Somos únicos en el universo?’ y proporcionar una comprensión más profunda de la formación y evolución de la Tierra y el sistema solar, y una imagen completa de la naturaleza y el origen de la vida, para comprendernos mejor a nosotros mismos”, dijo también Ji.

Además de detectar planetas habitables, la misión CHES también contribuirá a investigaciones científicas de vanguardia como la materia oscura y los agujeros negros.

(Contribuido por Xinhua)