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China está desarrollando su propio helicóptero en Marte

HELSINKI – China está buscando formas de expandir sus capacidades de exploración espacial, incluido un vehículo de aspecto similar al helicóptero Ingenuity de la NASA.

Un prototipo de “avión no tripulado de crucero por la superficie de Marte” aprobó un examen de aceptación final el 20 de agosto, el Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) bajo los auspicios de la Academia de Ciencias de China (CAS) anuncio Miércoles.

El helicóptero fue uno de los tres proyectos de un programa de cultura tecnológica promovido por la NSSC. El proyecto del vehículo fue dirigido por Bian Chunjiang de NSSC e incluye un microespectrómetro.

El concepto podría considerarse para la futura exploración china de Marte, pero el NSSC no ha identificado una misión en la que podría volar el dron.

La primera misión de China a Marte, Tianwen-1, entró en órbita alrededor del Planeta Rojo en febrero. Esta hazaña fue seguida por una aterrizaje exitoso del rover Zhurong de energía solar de unos 240 kilogramos en mayo. La próxima misión de China a Marte figura actualmente como un ejemplo de una misión de retorno, que se lanzará en las ventanas de lanzamiento 2028 o 2030.

El prototipo de dron de crucero por la superficie de Marte desarrollado por el NSSC chino. Crédito: NSSC / CAS

La Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT) presentó un estudio en junio sobre la propulsión necesaria para el futuro, expediciones tripuladas a largo plazo a Marte, incluidas las misiones robóticas precursoras. El estudio identificó ventanas de lanzamiento favorables, pero no proporcionó ningún cronograma para misiones tripuladas o no tripuladas.

El concepto de pilotar una nave en Marte ha sido verificado recientemente por la NASA. los Rover perseverancia aterrizó en Marte en febrero, llevándose consigo el helicóptero Ingenuity de 1,8 kilogramos. El vehículo hizo el primer vuelo propulsado en un avión a otro mundo en abril y llevó a cabo su 12 y el vuelo más reciente el 16 de agosto, cubriendo una distancia horizontal de 450 metros en 169,5 segundos de vuelo.

La NASA es ahora revisión de concepto para helicópteros más grandes y eficientes para misiones futuras. La agencia lanzará en 2027 el Libélula drone a Titán, la luna más grande de Saturno, llegada en 2034. Libélula ha sido seleccionada como una misión científica planetaria de Nuevas Fronteras.

La búsqueda de China de pilotar un avión en la delgada atmósfera marciana no es nada nuevo. Se ha considerado un concepto para el laboratorio de tecnología espacial Qian Xuesen para la misión del país de marzo de 2020. Además de un rover, la ambiciosa propuesta incluía tres penetradores terrestres, que se soltarían durante el descenso, y un aerostato que operaría a una altitud de entre 1 y 5 kilómetros durante una semana. El objetivo habría sido obtener “información tridimensional, de múltiples capas y de múltiples fuentes” en un solo aterrizaje.

Entidades como el Instituto de Ingeniería de Sistemas de Naves Espaciales de Beijing y Shenzhen Aerospace DFH HIT Satellite Ltd., ambos dependientes de la Academia China de Tecnologías Espaciales (CAST), y la Universidad de Beihang se han embarcado en trabajos sobre arquitecturas conceptuales para la exploración de Marte.

El primero es un dron alado, un diseño elegido sobre un helicóptero debido a los desafíos de la alta velocidad de rotación y los requisitos de una estructura ultraligera y un sistema de energía de alta eficiencia que plantea el segundo. El dron despegaría verticalmente desde la superficie de Marte antes de lanzar y extender sus alas. El vehículo tendría un alcance de varias decenas de kilómetros, recolectando y potencialmente analizando muestras atmosféricas y de superficie. También podría ingresar a entornos prohibitivos, como cañones y cráteres.

El grupo también ideó un concepto de globo, llevando un CubeSat 2U cautivo. El sistema buscaría tomar muestras atmosféricas a diferentes altitudes para su análisis, mientras devuelve imágenes de alta resolución y otros datos.

La misión china Tianwen-1 trajo sorpresas en forma de una cámara espacial expulsada y una cámara desplegada por un rover para permitir una foto conjunta de la plataforma de aterrizaje del rover. Con conceptos innovadores y recientemente probados que ya están en desarrollo, es probable que la competencia por un lugar a bordo de las futuras misiones de exploración chinas sea fuerte.

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