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“Casi un sueño”: los científicos observan por primera vez células de coral que tragan algas

La relación entre coral y las algas son extremadamente importantes: el coral proporciona refugio a las algas, mientras que las algas proporcionan energía y color al coral.


sin embargo, científicos Nunca había observado el momento en que las células de coral envuelven algas unicelulares para comenzar esta asociación, hasta ahora. En un estudio publicado en Fronteras en las ciencias del mar miércoles, los investigadores describen la observación de corales que tragan algas por primera vez.

“Fue increíble verlo, ¡fue casi un sueño!” autor principal y profesor de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa, dijo Noriyuki Satoh en una universidad comunicado de prensa.

La razón por la que esto no se había hecho antes es que las células de coral son muy difíciles de cultivar. En el pasado, los investigadores se habían basado en células de especies similares, como las anémonas de mar. artículo publicado en Marine Biotechnology en abril, el equipo de investigación japonés anunció que había cultivado con éxito una línea celular sostenible acropora bien, un tipo de coral pétreo, en el laboratorio.

Los corales pétreos son el tipo más común de coral que se encuentra en los arrecifes tropicales y subtropicales, lo que los hace particularmente relevantes para el estudio, explicó el comunicado de prensa.

Para observar la interacción de las células de coral con las algas, los investigadores eligieron una línea celular llamada IVB5, que tiene propiedades similares a las de las células de coral endodérmicas que envuelven las algas en la naturaleza. Luego agregaron algas microscópicas llamadas dinoflagelados a la placa de Petri.

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Después de que se agregaron las algas, alrededor del 40 por ciento de los corales formaron apéndices largos en forma de dedos que llegaron a las algas. Luego, los corales “tragaron” las algas en 30 minutos. En menos de 24 horas, casi la mitad de las células de coral habían engullido por completo las algas, según el estudio.

“Las células de coral que albergaban células de algas gradualmente se volvieron redondas y menos móviles, y las células de algas a veces se asentaron en estructuras parecidas a vacuolas en el citoplasma de las células de coral”, escribieron los autores del estudio. “Este estado de simbiosis se mantuvo durante al menos un mes”.

El estudio no solo es importante porque es la primera vez que se observa el fenómeno. También tiene importantes preservación trascendencia.

La relación entre los corales y las algas está sometida a un estrés como nunca antes, debido a factores como la contaminación, la acidificación de los océanos y el calentamiento de las aguas provocado por el crisis climática, UPI explicado. Durante las últimas dos décadas, los científicos han observado un ligero aumento en blanqueamiento de coral eventos, durante los cuales estos factores estresantes hacen que los corales expulsen sus algas. Los corales duros son particularmente sensibles a estos eventos.

“Para la conservación de los arrecifes de coral, es vital para nosotros comprender completamente la asociación entre el coral duro y las algas que viven dentro de estos animales, al nivel de una sola célula”, dijo la prensa. Co-primer autor y profesor en la Universidad de Kochi, Kaz Kawamura. Lanzamiento.

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A continuación, los investigadores esperan alentar a las algas y los corales a reproducirse juntos en el laboratorio para poder estudiar mejor su asociación para combatir el blanqueamiento.

“Sería muy emocionante porque entonces podemos hacer nuevas preguntas, como la reacción de los corales cuando están bajo estrés”, dijo Satoh en el comunicado de prensa. “Podría darnos una comprensión más completa de cómo se produce el blanqueamiento y cómo podemos mitigarlo”.

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