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Casi 150 años después del descubrimiento de los fósiles, un escaneo médico revela los secretos de los reptiles marinos extintos de Nueva Zelanda.

El registro fósil de dinosaurios terrestres de Nueva Zelanda es pobre, con solo unos pocos huesos, pero la colección de reptiles marinos extintos antiguos es notable, incluidos musgos parecidos a tiburones y plaziozers de cuello largo.

Plasiosaurios El registro fósil apareció por primera vez hace 200 millones de años y murió junto con los dinosaurios hace 66 millones de años.

Son más conocidos por su idea imaginativa pero fascinante sugerida por el científico británico Sir Peter Scott. Monstruo del lago Ness De hecho, un plesiosaurio de alguna manera superó a otros reptiles gigantes y permaneció sin ser detectado a lo largo de la historia de la humanidad.

Recientemente Proyecto de investigación, 1872 Utilizamos imágenes de TC médicas para escanear fósiles de plagiosar recolectados en Nueva Zelanda.

Los escaneos revelan una gama completamente nueva de detalles, lo que confirma que los Blissosaurs, a diferencia de la criatura del lago Ness, a menudo inclinaban la cabeza y nadaban, y mostraban una conexión cercana entre los fósiles de Nueva Zelanda que datan de 70 millones de años y los especímenes de América del Sur.



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Camas de fósiles de Sarian

En 1872, se convirtió en director del Museo de Canterbury. Julius von Host Geógrafo escocés autodidacta contratado Alexander McKay Recolecta estudios geológicos y fósiles.

Van Host escuchó que el investigador y científico aficionado Thomas Cockburn-Hood había descubierto importantes fósiles de reptiles en el valle superior de Vipara en el área de Canterbury. Cockburn-Hood describió el área como los «lechos solares» y ahora conocemos sedimentos marinos que se conservaron hace 70 millones de años.

McKay fue a Vipara en el invierno de 1872 y recolectó espectaculares esqueletos de reptiles marinos y cientos de huesos, con un éxito espectacular.

El objeto constaba de dos grupos de huesos hemisféricos comprimidos y no comprimidos. Estos se ubicaron en los almacenes del Museo de Canterbury y quedaron atrapados, sin identificar, en concreto que había sido excavado durante más de 120 años.

Origen de un artista de Elasmoser.
Flickr / Peter Montgomery, CC BY-ND

Enlace Sudamericano

No fue hasta finales de la década de 1990 que se dio cuenta de la importancia de los fósiles. Al Mannering, un fabricante de museos y famoso coleccionista de fósiles, y sus colegas hicieron estos dos fósiles no deseados y quitaron la piedra para revelar los huesos en las rocas.

Científico inglés visitante Arthur Krookshank Creía que estos fósiles eran importantes y podrían ser similares a los objetos plaziocer que había visto en América del Sur.

En 2004, Norton Hiller y Mannering, geólogos del Museo de Canterbury, publicaron un artículo en el que sugerían que dos tipos de huesos, del tamaño de pelotas de fútbol, ​​eran en realidad dos lados del mismo cráneo animal. Sudamerica.



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En 2014, los expertos en reptiles de renombre internacional Rodrigo Odero (Universidad de Chile) y José O’Corman (Museo de la Plata de Argentina) visitaron Nueva Zelanda para estudiar los especímenes. Decidieron que Hiller y Manning tenían razón. En realidad, ambas regiones se derivan del mismo animal y el fósil de Vipara era similar al grupo de plagiosaurios conocido hasta ahora solo en Chile y Argentina.

Describieron completamente los especímenes del Museo de Canterbury y les dieron un nombre científico. Alexandronectes zealandiensis, Nadador de Alexander de Latinia Zealandia.

Una prueba de hospital

A medida que avanza la ciencia y la tecnología, el equipo de O’Korman quiere estabilizar las relaciones evolutivas Alexandronectes zealandiensis, Utilizando las últimas tecnologías.

Tomografía computarizada del cráneo de Alexandronectes zealandiensis (izquierda)
Tomografía computarizada del cráneo (izquierda) de Alexandronectes zelandiensis (barra de escala 40 mm).
José P. O’Corman, CC BY-ND

En 2019, llevé dos fósiles al hospital para una tomografía computarizada utilizando los últimos escáneres CT de doble potencia. Radiología de San Jorge en Christchurch. Los resultados son extraordinarios, mostrando características que la anatomía no ha visto antes.

Sin la tecnología de escaneo CT, estos detalles solo podrían haberse visto destruyendo el fósil. Después de examinar el oído interno del organismo, llegamos a la conclusión de que, según la orientación del oído, mantenía su postura, generalmente con la cabeza perpendicular o ligeramente por debajo del cuerpo (no como lo mantienen los fanáticos del monstruo del lago Ness. En el aire como un calcetín juguete).

También vimos una función llamada Pasos, que no se había encontrado en Plasios hasta entonces. Steps es un pequeño hueso en forma de paraguas en el oído medio que transmite vibraciones desde el tímpano al oído interno.

Se encontró un cráneo reconstruido de Elasmoser en la isla de Vancouver.
Se encontró un cráneo reconstruido de Elasmoser en la isla de Vancouver.
Wikimedia Commons / Roland Tanglow, CC BY-ND

Esta Trabajo Eso permitió concluir Alexandronectes zealandiensis Era un plesiosaurio inusual.

Pertenece a un grupo único de placentas del hemisferio sur ahora conocido como aristonectina. Este grupo es parte de la familia de placebo denominada Elasmosers. Con los cuellos más largos de todos los plesiosaurios, fueron la última prueba de la evolución de los plesiosaurios.

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