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Cardenal de Hong Kong entre activistas juzgados por financiar protestas

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Hong Kong (AFP)- Un cardenal de Hong Kong de 90 años irá a juicio el lunes con cuatro compañeros partidarios de la democracia por su papel en la administración de un fondo para proteger a los arrestados en las protestas contra el gobierno.

El cardenal Joseph Sen, uno de los sacerdotes católicos de más alto rango de Asia, fue detenido a principios de este año en virtud de una ley de seguridad nacional impuesta por Beijing en Hong Kong para sofocar la disidencia.

Su arresto por «colusión con potencias extranjeras» conmocionó a la comunidad católica de la ciudad y provocó críticas sobre la cálida relación del Vaticano con Beijing, incluso por parte de otros sacerdotes de alto rango.

La policía aún tiene que acusar a Sen de un delito de seguridad nacional que podría llevar a cadena perpetua.

En cambio, él y sus coacusados, incluido el activista y cantante Denis Ho y la abogada senior de derechos humanos Margaret Ng, están siendo procesados ​​por el grave delito de no registrar correctamente su fondo de defensa como sociedad.

Si son declarados culpables, se enfrentan a una multa de hasta 10.000 dólares de Hong Kong (1.274 dólares estadounidenses), pero no a la cárcel. No todos se han declarado culpables.

El Vaticano guardó silencio sobre el arresto de Sen y dijo que estaba preocupado y que estaba «siguiendo muy de cerca el desarrollo de la situación».

El Papa Francisco I se negó a comentar cuando se le preguntó sobre el arresto de Sen a principios de este mes, pero dijo que estaba decidido a continuar el diálogo con Beijing.

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El enjuiciamiento de Sen llega en un momento delicado para el Vaticano, que busca renovar un controvertido acuerdo con Beijing a finales de este año sobre el nombramiento de obispos en China.

Sen ha recibido muchas críticas y calificó el acuerdo de «vendido» de los católicos clandestinos de China.

‘Lo abandonamos’

Uno de los sacerdotes católicos de mayor rango en criticar la respuesta del Vaticano al arresto de Sen es el cardenal alemán Gerhard Müller.

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«Lo dejamos ir», dijo Mueller al periódico italiano Il Messaggero a principios de este mes, y dijo que estaba decepcionado de que una reunión de cardenales en Roma no hablara en apoyo del senador.

No quiero que el silencio del silencio sobre el obispo Sen revele el hecho de que este cardenal será sacrificado en el altar de la razón para defender y hacer cumplir un acuerdo diplomático con Beijing. adicional

El grupo Zen actuó como fideicomisario de un fondo ahora desaparecido que ayudó a pagar los gastos legales y médicos de los arrestados durante las grandes y, a veces, violentas protestas a favor de la democracia hace tres años.

China respondió a esas protestas con una fuerte represión de los rebeldes.

La mayoría de los activistas por la democracia más destacados de la ciudad están ahora en la cárcel o han huido al extranjero, mientras que decenas de grupos de la sociedad civil han sido clausurados.

Aunque muchos grupos han operado sin incidentes durante años, incluida la coalición que solía organizar las vigilias anuales de la represión de Tiananmen en la ciudad, algunos grupos han sido procesados ​​por irregularidades en la financiación y el registro.

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El gobierno de Hong Kong dice que los fiscales están siguiendo la ley.

Los críticos argumentan que se instituyó una especie de «aplicación de la ley» para silenciar a los grupos críticos y empantanarlos en costosas batallas legales.

El «Fondo de Ayuda Humanitaria 612» de Sens está acusado de no estar debidamente registrado bajo la Ordenanza de Sociedades, una ley de la era colonial que data de 1911.

El fondo se disolvió después de que la Policía de Seguridad Nacional le pidiera que entregara detalles operativos, incluida información sobre sus donantes y beneficiarios.

La investigación comenzó cuando uno de los acusados, el estudioso de estudios culturales Hui Po-kyung, fue detenido en el aeropuerto de Hong Kong el 10 de mayo cuando intentaba viajar a un puesto académico en Europa.