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Capturando el comienzo de la rotación de galaxias en el universo primitivo

Después del Big Bang llegaron las primeras galaxias. Debido a la expansión del universo, estas galaxias se están alejando de nosotros. Esto hace que sus emisiones se desplacen hacia el rojo (cambien a longitudes de onda más largas). Al estudiar estos desplazamientos hacia el rojo, es posible caracterizar el «movimiento» dentro de las galaxias, así como su distancia. En un nuevo estudio, los astrónomos de la Universidad de Waseda ahora han revelado un probable movimiento de rotación de una galaxia tan distante. Crédito: Universidad de Waseda

A medida que los telescopios se volvieron más avanzados y poderosos, los astrónomos pudieron detectar más y más galaxias distantes. Estas fueron algunas de las primeras galaxias que se formaron en nuestro universo que comenzaron a alejarse de nosotros a medida que el universo se expandía. De hecho, cuanto mayor es la distancia, más rápido parece alejarse una galaxia de nosotros. Curiosamente, podemos estimar qué tan rápido se mueve una galaxia y, a su vez, cuándo se formó en función de qué tan «desplazada hacia el rojo» aparece su emisión. Esto es similar a un fenómeno llamado efecto Doppler, donde los objetos que se alejan de un observador emiten luz que parece desplazada a longitudes de onda más largas (de ahí el término «corrimiento al rojo») para el observador.


El telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ubicado en medio del desierto de Atacama en Chile, es particularmente adecuado para observar tales corrimientos al rojo en las emisiones de las galaxias. Recientemente, un equipo de investigadores internacionales, incluido el profesor Akio Inoue y el estudiante graduado Tsuyoshi Tokuoka de la Universidad de Waseda, Japón; el Dr. Takuya Hashimoto de la Universidad de Tsukuba, Japón; el profesor Richard S. Ellis del University College London; y el Dr. Nicolas Laporte, investigador de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, observaron las emisiones desplazadas hacia el rojo de un galaxia distante, MACS1149-JD1 (en adelante JD1), lo que les llevó a algunas conclusiones interesantes. “Más allá de la búsqueda de alto corrimiento al rojo, es decir, galaxias muy distantes, el estudio de su movimiento interno de gas y estrellas proporciona una motivación para comprender el proceso de formación de galaxias en el universo lo más antiguo posible”, dice Ellis. Los resultados de su estudio fueron publicados en Cartas del Diario Astrofísico.

La formación de galaxias comienza con la acumulación de gas y continúa con la formación de estrellas a partir de este gas. Con el tiempo, la formación de estrellas progresa desde el centro hacia el exterior, un disco galáctico crece, y la galaxia adquiere una forma particular. A medida que continúa la formación de estrellas, se forman nuevas estrellas en el disco giratorio mientras que las estrellas más viejas permanecen en la parte central. Al estudiar la edad de los objetos estelares y el movimiento de estrellas y gas en la galaxia, es posible determinar la etapa de evolución que ha alcanzado la galaxia.

Al realizar una serie de observaciones durante un período de dos meses, los astrónomos midieron con éxito pequeñas diferencias en el «desplazamiento hacia el rojo» de una posición a otra dentro de la galaxia y descubrieron que JD1 cumplía con el criterio de una galaxia dominada por la rotación. Luego modelaron la galaxia como un disco giratorio y descubrieron que reproducía muy bien las observaciones. La velocidad de rotación calculada fue de unos 50 kilómetros por segundo, que se comparó con la velocidad de rotación del disco de la Vía Láctea de 220 kilómetros por segundo. El equipo también midió el diámetro de JD1 en solo 3000 años luz, mucho más pequeño que el de la Vía Láctea en 100 000 años luz de diámetro.

La importancia de su resultado es que JD1 es, con mucho, la fuente más distante y, por lo tanto, la más antigua jamás encontrada, que tiene un disco giratorio de gas y estrellas. Junto con mediciones similares de sistemas más cercanos en la literatura de investigación, esto permitió al equipo delinear el desarrollo gradual de las galaxias en rotación durante más del 95% de nuestra historia cósmica.

Además, la masa estimada a partir de la Velocidad rotacional de la galaxia correspondía a la masa estelar previamente estimada a partir de la firma espectral de la galaxia, y provenía principalmente de la de las estrellas «maduras» que se formaron hace unos 300 millones de años. «Esto demuestra que la población estelar de JD1 se formó en un momento incluso anterior en la era cósmica», dice Hashimoto.

«La velocidad de rotación de JD1 es mucho más lenta que la que se encuentra en galaxias de épocas posteriores y en nuestra galaxia, y es probable que JD1 se encuentre en una etapa temprana de desarrollo del movimiento de rotación», dice Inoue. Con el telescopio espacial James Webb lanzado recientemente, los astrónomos ahora planean identificar las ubicaciones de estrellas jóvenes y más viejas en la galaxia para verificar y actualizar su escenario de formación de galaxias.

Seguro que hay nuevos descubrimientos en el horizonte.


ALMA descubre la galaxia más antigua con morfología espiral


Más información:
Posible rotación sistemática en la población estelar madura de la galaxia az=9.1, Cartas del Diario Astrofísico (2022). DOI: 10.3847/2041-8213/ac7447

Proporcionado por
Universidad de Waseda

Cotizar: Capturing the Early Rotation of Galaxies in the Early Universe (30 de junio de 2022) Consultado el 30 de junio de 2022 en https://phys.org/news/2022-06-capturing-onset-galaxy-rotation-early.html

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