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Cáncer de pulmón: síntomas, detección y tratamiento

Diana Castañeda
Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres. En los hombres, el cáncer de próstata es el más común, mientras que en las mujeres es el cáncer de mama.

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, aproximadamente el 13% de todos los cánceres nuevos son cánceres de pulmón, y para 2020, se estima que las estadísticas en los Estados Unidos serán:

  • Se diagnosticarán alrededor de 228.820 nuevos casos de cáncer de pulmón (116.300 hombres y 112.520 mujeres)
  • Aproximadamente 135,720 personas morirán de cáncer de pulmón (72,500 hombres y 63,220 mujeres)

El cáncer de pulmón ocurre principalmente en los ancianos. La mayoría de las personas con cáncer de pulmón tienen 65 años o más; un número muy pequeño de personas diagnosticadas tiene menos de 45 años y se espera que la edad media de las personas en el momento del diagnóstico sea de aproximadamente 70 años.

Este tipo de cáncer es la principal causa de muerte por cáncer entre hombres y mujeres, y representa casi el 25% de todas las muertes por cáncer. Cada año, mueren más personas por cáncer de pulmón que por cánceres de colon, mama y próstata combinados.

Síntomas

El cáncer de pulmón generalmente no produce signos o síntomas en las primeras etapas. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón suelen aparecer cuando la enfermedad está avanzada.

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden ser:

  • Una tos reciente que no desaparece
  • Tos con sangre, incluso en pequeñas cantidades.
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Ronquera
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Dolor de huesos
  • Dolor de cabeza
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Pruebas de detección de cáncer de pulmón en personas sanas

Las personas con mayor riesgo de cáncer de pulmón pueden considerar las tomografías computarizadas de dosis baja para el cáncer. La detección del cáncer de pulmón generalmente se ofrece a personas de 55 años o más que han fumado mucho durante varios años y por lo demás están sanas.

Pruebas para diagnosticar el cáncer de pulmón

Si hay una razón que le hace pensar que puede tener cáncer de pulmón, su médico puede ordenar varias pruebas para buscar células cancerosas y descartar otras enfermedades.

Estas son algunas de las pruebas:

• Pruebas de imagen
• Citología del esputo
• Muestra de tejido (biopsia

Análisis para determinar la extensión del cáncer.

Una vez que se ha diagnosticado el cáncer de pulmón, el médico seguirá trabajando para determinar el grado (estadio) del cáncer. La etapa del cáncer le ayuda a usted y a su médico a decidir qué tratamiento es mejor para usted.

Tratamiento

Los especialistas coinciden en que el tratamiento debe ser una decisión compartida entre el profesional de la salud y el paciente, en función de varios factores, como su salud general, el tipo y estadio del cáncer y sus preferencias.

Cirugía: Durante la cirugía, el cirujano trabaja para extirpar el cáncer de pulmón y el tejido sano circundante. Los procedimientos para extirpar el cáncer de pulmón son:

  • Resección en cuña para extirpar una pequeña parte del pulmón donde se encuentra el tumor más algo de tejido sano circundante.
  • Resección segmentaria para extirpar una parte más grande del pulmón, pero no un lóbulo completo.
  • Lobectomía para extirpar todo el lóbulo de un pulmón.
  • Neumonectomía para extirpar un pulmón completo.
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Radioterapia: La radioterapia utiliza haces de energía de alta potencia, de fuentes como rayos X o protones, para destruir las células cancerosas. Durante la radioterapia, usted se acuesta en una mesa mientras una máquina se mueve a su alrededor y dirige la radiación a puntos específicos de su cuerpo.

Quimioterapia: la quimioterapia usa medicamentos para destruir las células cancerosas. Es posible que le administren uno o más medicamentos de quimioterapia a través de una vena del brazo (por vía intravenosa) o por vía oral. Por lo general, se administra una combinación de medicamentos en una serie de tratamientos, durante un período de semanas a meses, con descansos intermedios, para que pueda recuperarse.

Radioterapia estereotáctica corporal: La radioterapia estereotáctica corporal, también conocida como radiocirugía, es un tratamiento de radiación intensa que dirige muchos rayos de radiación al cáncer desde muchos ángulos. La radioterapia corporal estereotáctica generalmente se completa en una o varias sesiones de tratamiento.

Terapia con medicamentos dirigida: Los tratamientos con fármacos dirigidos se dirigen a anomalías específicas presentes en las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos farmacológicos dirigidos pueden provocar la muerte de las células cancerosas.

Inmunoterapia: En inmunoterapia, su sistema inmunológico se usa para combatir el cáncer. Es posible que el sistema inmunológico de su cuerpo que combate las enfermedades no ataque al cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que las ayudan a esconderse de las células del sistema inmunológico. La inmunoterapia funciona porque interfiere con ese proceso.