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Boeing y la NASA posponen el lanzamiento de la prueba Starliner hasta 2022

Es posible que Boeing deba cambiar temporalmente el nombre del Starliner a Factoryliner. Nasa anuncio que la nave espacial no tendrá la oportunidad de lanzarse hasta 2022, ya que está en curso una investigación sobre un problema que retrasó la misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) en agosto.

OFT-2 es una misión no tripulada que lanzará Starliner a la Estación Espacial Internacional (ISS) utilizando el cohete United Launch Alliance Atlas V. La misión estaba programada para el 3 de agosto, pero se retrasó debido a un problema con el sistema de propulsión del Starliner, y la nave espacial fue devuelta a la instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial el 13 de agosto para investigar el problema.

Esta investigación continuó en los meses posteriores al lanzamiento fallido. La NASA dijo en una publicación de blog que “Boeing ha identificado una causa más probable relacionada con las interacciones oxidante-humedad, y aunque se están realizando algunos trabajos de verificación, nuestra confianza es lo suficientemente alta como para iniciar acciones correctivas y preventivas” para permitir futuros lanzamientos.

También dijo que “se llevarán a cabo pruebas adicionales de naves espaciales y componentes en las próximas semanas para explorar más a fondo los factores contribuyentes y la corrección necesaria del sistema antes del vuelo”, sin embargo, y Starliner no podrá ser lanzado en absoluto. inmediatamente incluso si estas pruebas salen bien. La NASA, Boeing, United Launch Alliance y Eastern Range aún tienen que determinar una nueva ventana de lanzamiento.

“El equipo está trabajando actualmente en oportunidades en la primera mitad de 2022”, dijo la NASA, “pendiente de disponibilidad de material, manifiesto de cohetes y disponibilidad de la estación espacial”. Esto significa que el retraso de OFT-2 desde la fecha de lanzamiento original del 3 de agosto podría ser de 5 a 10 meses, y eso suponiendo que todo salga según lo planeado para el futuro.

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No seria la primera vez. Starliner se lanzó como parte de la prueba de vuelo orbital original en diciembre de 2019, pero Space.com Señalado que “sufrió varios problemas, encalló en la órbita equivocada para un encuentro con la estación, y aterrizó después de dar la vuelta a la tierra solo durante tres días”, por lo que la misión no tuvo éxito. La misión de seguimiento no está realmente en el pie derecho.