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Bloqueo del coronavirus en España: la economía española se contrae un 5,2% en el primer trimestre, la mayor caída en casi un siglo | Economía y negocios

El producto interior bruto (PIB) de España cayó un 5,2% en el primer trimestre de 2020 debido a las medidas de contención del coronavirus, según un informe preliminar publicado este jueves por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Este es el mayor descenso trimestral en casi un siglo. La última vez que se vio tal figura fue después de la Guerra Civil española (1936-1939), según estimaciones de historiadores especialistas.

El mayor descenso trimestral de los últimos tiempos se produjo en 2009, durante la recesión, cuando la economía española cayó un 2,6% entre enero y marzo. El PIB es el mejor indicador para medir la producción del país y, por extensión, su riqueza.

El comercio, el transporte y la hostelería se encuentran entre los sectores más afectados

En abril, el Banco de España estimó que la crisis del coronavirus provocaría un descenso del 4,7% en el primer trimestre. Más alarmas sonaron esta semana cuando el INE publicó cifras sobre comercio minorista y empleo activo.

El comercio minorista cayó un 15% en marzo, según el INE, una cifra mensual que suele disminuir o aumentar unas pocas décimas de punto. Este golpe se produjo a pesar de que España solo había estado bajo bloqueo por coronavirus durante dos semanas, y enero y febrero fueron buenos meses para los negocios.

El martes, el INE publicó la Encuesta de población activa de la EPA que muestra que las cifras de empleo en España cayeron en 285.600 personas entre enero y marzo, la mayor caída desde la recesión de 2012. La encuesta también encontró que el número de horas trabajadas cayó un 4,25%. en el primer trimestre.

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Peor aún por venir

Se espera que las cifras del segundo trimestre sean aún peores. El resultado del año dependerá de la desescalada de las medidas de contención, que han estado vigentes desde que el gobierno español declaró el estado de alerta el 14 de marzo en un intento por frenar la epidemia de coronavirus. Según el plan del gobierno anunciado el martes, las empresas podrán reabrir gradualmente bajo estrictas condiciones. Pero aún existe una gran incertidumbre, y el Banco de España estimó en abril que el PIB de España podría caer del 6,6% al 13,6% este año. Esta sería una caída sin precedentes: durante la recesión, entre 2008 y 2013, el PIB español cayó 9,5 puntos.

En un comunicado de prensa, el INE dijo que había realizado esfuerzos adicionales para representar con precisión el impacto de las medidas de contención en la actividad económica en las últimas dos semanas de marzo. La mayoría de los indicadores solo ofrecen resultados hasta febrero, por lo que el instituto ha incluido otras fuentes, como el uso de tarjetas de crédito. Según el banco español BBVA, el consumo se ha reducido a la mitad desde la declaración del estado de alarma.

Un desglose de las cifras del INE indica caídas dramáticas en todos los ámbitos. Según el informe trimestral, el consumo cayó un 5,1%, el gasto de los hogares un 7,5%, la inversión un 5,3% y las exportaciones e importaciones un 8,4%. La administración pública fue la única área que registró un aumento en el gasto, aumentando un 1,8% en el primer trimestre, un aumento sin precedentes desde 2007.

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Los sectores más afectados fueron el comercio, el transporte y la hostelería, que cayeron un 10,9% en el primer trimestre. Las actividades artísticas y recreativas descendieron un 11,2%, las actividades científicas y profesionales un 8%, la información y comunicación un 5,5% y la construcción un 8,1%. La administración pública, la salud y la educación aumentaron un 0,8%. Las actividades financieras y de seguros crecieron un 1%.

Versión inglesa por Melissa Kitson.