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Australia llevará a China a la OMC por los aranceles a la cebada

SYDNEY: Australia pedirá a la Organización Mundial del Comercio que investigue los aranceles punitivos chinos sobre las importaciones de cebada, dijo el miércoles (16 de diciembre), en una escalada significativa de tensiones entre las dos naciones.

El ministro de Comercio, Simon Birmingham, anunció la decisión, diciendo que el recargo del 80 por ciento de Beijing sobre las importaciones de cebada de Australia “carece de base” y “no está respaldado por hechos y pruebas”, y agregó que se podrían tomar medidas similares en otros sectores.

Las relaciones entre Australia y China están en su punto más bajo desde la represión de la Plaza de Tiananmen en 1989, cuando Beijing implementó una serie de sanciones económicas contra los productos australianos.

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“Estamos muy seguros de que, según la evidencia, los datos y el análisis que ya hemos reunido, Australia tiene un caso increíblemente sólido”, dijo Birmingham.

Las exportaciones de cebada de Australia a China tenían un valor de alrededor de mil millones de dólares al año antes de una sequía reciente, y se utilizan principalmente en la elaboración de cerveza.

Los expertos dicen que Beijing ha reflexionado sobre restringir las importaciones de cebada australiana desde 2018 en medio de preocupaciones de que China, que produce solo alrededor del 20 por ciento de la cebada que necesita, depende demasiado de las importaciones.

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Pero los aranceles se produjeron en el contexto de feroces disputas entre Canberra y Beijing que han provocado temores de que las medidas también tuvieran motivos políticos.

Cada disputa ha sido catalogada como un problema técnico, pero muchos en Canberra creen que las sanciones son una retribución por el hecho de que Australia rechace la influencia china en casa y en Asia-Pacífico.

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Al menos 13 sectores australianos han sido sujetos a aranceles o alguna forma de interrupción, incluidos cebada, carne de res, carbón, cobre, algodón, langostas, azúcar, madera, turismo, universidades, vino, trigo y lana.

Australia hasta ahora había evitado llevar las disputas a la organización con sede en Ginebra, por temor a que la resolución pudiera llevar años, abrir a Australia a reclamos de represalias y empeorar aún más las relaciones.

Las tensiones con China han puesto en tela de juicio el modelo económico de décadas de antigüedad de Australia, basado en el suministro de materias primas para el vertiginoso surgimiento de China como economía moderna.