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Aurora boreal: ¿que es la aurora boreal?

Vista gran angular de una aurora en el cielo el 16 de febrero de 2018, sobre el Centro de Estudios del Norte de Churchill en Churchill, Manitoba. La imagen revela un estallido de luz de corta duración cuando la franja inferior de las cortinas aurorales se vuelve rosa brillante, debido a los electrones energéticos que excitan las moléculas de nitrógeno a bajas altitudes. (Crédito de la imagen: VW Pics / Universal Images Group a través de Getty Images)

La aurora boreal es un fenómeno que aparece en el cielo cuando partículas cargadas del sol golpean moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, ionizando estas moléculas y haciendo que brillen. Por lo general, estas luces solo se pueden ver en latitudes altas del norte, y pueden variar desde un tenue resplandor en el horizonte hasta hojas verdes y rojas que cubren el cielo.

¿Dónde podemos ver la aurora boreal?

Como su nombre indica, la aurora boreal se ve mejor lo más al norte posible, en cualquier región que rodee el Ártico, incluido el norte de Canadá, Islandia y Groenlandia, los países escandinavos, Rusia y Alaska (y todos los cuerpos de agua intermedios). Por lo general, el mejor lugar para verlos es entre 10 y 20 grados de latitud. Técnicamente ocurren todo el tiempo, pero la luz del sol durante el día las elimina. Nasa proporciona una herramienta útil para pronosticar la aurora boreal y dónde está el mejor lugar de la tierra es verlos.

¿Cómo se ve la aurora boreal?

Aurora Boreal sobre la costa de la bahía congelada de Disko, en el oeste de Groenlandia. El cercano fiordo de hielo es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. (Crédito de la imagen: Martin Zwick / REDA & CO / Universal Images Group a través de Getty Images)

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Las auroras boreales vienen en muchas formas y colores diferentes. La forma más común es una «neblina» blanquecina general o un resplandor estático justo por encima del horizonte. En espectáculos más espectaculares, las luces se pueden ver directamente desde arriba, ya que forman cortinas ondulantes y ondulantes y hojas de azul, verde y rojo. El rojo, el más raro de los colores, proviene de partículas altamente energizadas que golpean oxígeno en la atmósfera superior. Los azules y verdes provienen de partículas que chocan con el nitrógeno en los niveles más bajos de la atmósfera, según la NASA.

¿Por qué tiene que hacer frío para que ocurra la aurora boreal?

Cuando las partículas cargadas del viento solar son captadas por el campo magnético de la Tierra, eventualmente chocan contra nuestra atmósfera, creando las notables auroras boreales y australes. (Crédito de la imagen: NASA)

A pesar de la creencia popular, no es necesario que haga frío para ver la aurora boreal. Pero solo se pueden ver de noche y en las latitudes más septentrionales, donde hay poca, y a veces ninguna, luz diurna durante la noche. invierno meses, por lo que para ir a cazar auroras boreales, por lo general, necesitará traer algunas capas.