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Aumenta la presión sobre la NASA para cambiar el nombre de su telescopio James Webb

Rara vez la controversia moral rodea los desarrollos en la astronomía espacial, pero eso podría estar a punto de cambiar para siempre.

Se ha vinculado nueva información sobre el homónimo del telescopio espacial James Webb James E Webbel exjefe de la NASA de 1961 a 1968, a prácticas desagradables, incluido el trato de las personas LGBTQ+ dentro y alrededor de la jurisdicción de la agencia espacial, según una colección de 400 páginas de correos electrónicos recientes publicado en la revista Naturaleza.

«Leyendo los intercambios, parece que los científicos LGBTQ+ y las inquietudes que hemos planteado no son realmente lo que les interesa», dijo Yao-Yuan Mao de la Universidad de Rutgers, quien dirige la lista en línea de astronomía y astrofísica para académicos abiertamente LGBTQ+. .

Obviamente, nadie puede retroceder en el tiempo y mantener los estándares sociales y morales actuales. A menos que construyamos una máquina del tiempo. Aparte de eso, la idea del Telescopio James Webb vive en la posteridad en la mente y la vida de futuros astrónomos, astronautas y otros científicos, bajo un nombre que muchos creen que representa valores que entran en conflicto con los de la NASA (básicamente un exploración humanista de la vía tecnológica)- se vuelve intolerable para muchos.

Los astrónomos piden a la NASA que cambie el nombre del telescopio James Webb

Fue durante una reunión del 30 de marzo de la Junta Asesora de Astrofísica de la NASA que los funcionarios dijeron que una investigación en curso sobre la posible responsabilidad de Webb-the-man en el manejo personas LGBTQ+ – con un informe final que se publicará en los próximos meses.

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«Estoy buscando evidencia adicional que pueda entrar en conflicto con la comprensión que tenemos actualmente del papel de Webb en esto», dijo Brian Odom, jefe interino de historia de la NASA. científico estadounidense relación. Durante la reunión, el director de astrofísica de la NASA hizo una concesión y dijo: «La decisión de la NASA es dolorosa para algunos y se ve mal para muchos de nosotros».

Algunos astrónomos creen que la NASA debería cambiar el nombre de Webb para compensar los desaires del pasado contra la comunidad LGBTQ+ en el siglo pasado. Para algunos, cambiar el nombre de la nave espacial sería «algo simple pero muy impactante que la NASA puede hacer, tanto para los astrónomos como para el público en general», dijo la astrónoma Johanna Teske de la Carnegie Institution for Science con sede en Washington, DC.

«¿Por qué no aprovecharían la oportunidad para hacerlo y vivir de acuerdo con uno de sus valores fundamentales?» añadió Teske. En particular, el Telescopio James Webb se llamó inicialmente el telescopio espacial de próxima generaciónpero luego fue renombrado en 2002, bajo el ex administrador de la NASA Sean O’Keefe.

Los estándares cambiantes nos permiten aclarar el pasado de la NASA

En el momento de su cambio de nombre, se sabía poco sobre el papel de Webb como agente de «Lavender Scare», que era una atmósfera de miedo y odio al estilo McCarthy hacia las personas que no se ajustaban a los estándares de la época. Y la mitad del siglo XX no fue una época amigable para la comunidad LGBTQ+, entre muchas otras.

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Muchos de los que se descubrió que eran homosexuales o lesbianas en empleos federales se consideraron riesgos para la seguridad nacional: se los puso bajo vigilancia, acosó y, en última instancia, despidió. Un presunto empleado gay, llamado Clifford Norton, fue interrogado durante horas sobre sus preferencias sexuales por el jefe de seguridad de la NASA. Y Norton finalmente fue despedido por «conducta inmoral, indecente y vergonzosa», según el informe.

Puede ser tentador pensar que el nombre de Telescopio espacial James Webb realmente no importa, que la ciencia es la misma ciencia sin importar cómo la llames. Para los hechos empíricos del universo mismo, eso es probablemente cierto. El universo no cambiará drásticamente dependiendo de los niveles de equidad en la historia de una agencia espacial en un pequeño, Pálido punto azul. Pero la forma en que aprendemos sobre el conocimiento en la sociedad, a través de los medios, sus estándares morales cambiantes y el deseo más amplio de un sentido de progreso en la historia, podría dejar a muchos sintiéndose alienados. Cada descubrimiento de telescopio espacial solo podría servir como un recordatorio de muchas veces en que, sin importar el contenido de tu personajetu vida y tus medios de subsistencia se vieron constantemente amenazados por los prejuicios, simplemente porque pensabas que merecías soñar en grande.