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ATLAS pudo haber sido parte de un cometa de 5,000 años que silbó a través de la Tierra

El descubrimiento del cometa ATLAS por el Sistema de Alerta de Impacto de Asteroides Terrestres (ATLAS) dirigido por la Universidad de Hawai fue un evento fascinante. Los investigadores enfocaron sus telescopios en este cometa, creyendo que era el cometa más brillante que jamás haya pasado por la Tierra. El objeto, por otro lado, se derrumbó en pedazos más pequeños en unos meses, desconcertando a los investigadores de todo el mundo.

El cometa era parte de una entidad que desapareció hace 5.000 años.

El cometa probablemente era parte de una entidad que pasó a 23 millones de kilómetros del Sol hace 5.000 años, según los astrónomos. El telescopio espacial Hubble observó que ATLAS era parte de una familia de cometas que logró acercarse al Sol, más cerca que su planeta más íntimo, Mercurio, y habría sido un espectáculo para las civilizaciones de Eurasia y el norte de África a finales de La edad de piedra.

Los astrónomos analizaron el evento de desintegración de ATLAS en un informe publicado en The Astronomical Journal y encontraron que si un componente de ATLAS se destruía en unos días, otro permanecía durante semanas. Debido a que ATLAS sigue las mismas vías de ferrocarril orbitales que un cometa descubierto en 1844, los astrónomos asumen que es un fragmento de este antiguo visitante de hace 5.000 años. Según los investigadores, los dos cometas son hermanas de un cometa padre que se dividió hace siglos.

Según Quanzhi Ye de la Universidad de Maryland, quien fue miembro de la investigación y notó que ATLAS se desintegró a una distancia de más de 100 millones de kilómetros del Sol, a diferencia de su presunto cometa padre. Estaba lejos de donde su padre había pasado el sol. ¿Dudó cómo sobrevivió al último viaje alrededor del Sol hace 5.000 años si se hubiera separado tan lejos del Sol? También dijo que esta es la pregunta más importante y que es bastante extraña porque es algo que la gente no esperaría.

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“Es posible que los hermanos ATLAS sobrevivientes no regresen hasta el siglo 50”

Los investigadores sospechan que las serpentinas de material expulsado pueden haber hecho girar el cometa tan rápidamente que las fuerzas centrífugas lo destrozaron, según los datos del Hubble. Otra hipótesis es que incluía el llamado helado súper volátil, que hizo estallar la pieza como un espectáculo de fuegos artificiales en el techo. Según los astrónomos, los hermanos supervivientes del cometa ATLAS, que pueden haber evolucionado del objeto principal, no regresarán hasta el siglo 50.

Imagen – @ NASAHubble / Twitter