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Athletic y Sociedad, feroces rivales vascos, listos para la final de Copa

MADRID – La rivalidad futbolística en el País Vasco está en su apogeo, con el Athletic de Bilbao y la Real Sociedad que se han enfrentado dos veces en menos de una semana.

Los feroces rivales jugarán en la final aplazada de la Copa del Rey de la temporada pasada el sábado antes de enfrentarse cuatro días después en un partido de la liga española.

Los dos todavía están en la contienda por los lugares europeos en la liga, pero el Athletic tiene la oportunidad de hacer historia, ya que también llegará a la final de la Copa 2021 en unas pocas semanas.

La final del año pasado se pospuso debido a la pandemia de coronavirus. Las dos finales se jugarán con dos semanas de diferencia en el estadio de La Cartuja de Sevilla.

“Tenemos que aprovecharlo”, dijo el delantero del Athletic Iñaki Williams. “No todos los años se juegan dos finales de Copa seguidas”.

Las autoridades intentaron retrasar la final de 2020 lo más posible para que los aficionados pudieran asistir, pero la situación de pandemia en España todavía no permite que los aficionados participen en los partidos.

Hubo grandes reuniones de fanáticos de ambos clubes cuando se fueron a la final, y el gobierno local dijo que miles estaban allí.

La final del Athletic ante el Barcelona el 17 de abril también se jugará sin afición.

Barcelona y Athletic son los clubes más exitosos de la Copa. El club catalán lidera con 30 títulos, incluidos cuatro seguidos desde 2015-2018.

El Athletic, finalista en Barcelona en 2015, intentará alzar el sábado el trofeo de Copa por 24ª vez.

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La plantilla ha sido remodelada desde que el técnico Marcelino Garía Toral asumió el cargo a principios de este año. Con él al mando, ganó la Supercopa de España tras vencer al Real Madrid en la semifinal y al Barcelona en la final.

El Athletic es noveno en la liga, 10 puntos por detrás de la Sociedad, que está en el quinto lugar, que todavía está al alcance del Sevilla, cuarto clasificado, el último clasificado de la Champions.

Liderada por el ex jugador de España y Manchester City David Silva, Sociedad es dos veces ganador de la Copa del Rey, con su último título ganado en 1987.

“Estoy muy motivado”, dijo Silva, que ganó la Copa con el Valencia en 2008. “Me gustaría darle este título a la Real Sociedad”.

El Athletic no gana la competición desde 1984.

“No hay favoritos. Será una gran final ”, dijo Williams. “La Sociedad tiene un gran equipo y está haciendo una muy buena temporada. Tenemos una buena dinámica y hemos demostrado que somos un equipo muy difícil de batir ante cualquier rival.

Además de no poder levantar el trofeo el sábado, se espera que el perdedor le dé a su rival una guardia de honor en el partido de liga del miércoles.

Sin embargo, si esta muestra de respeto entre feroces rivales realmente ocurre, el tiempo lo dirá.

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