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Astrónomos detectan un misterioso gran círculo en el espacio

Los astrónomos han descubierto un objeto enorme y misterioso de más de un millón de años luz de diámetro, llamado círculo de radio impar (ORC). Los ORC se identificaron por primera vez en 2019, y ahora los investigadores han publicado la resolución más alta hasta la fecha del extraño fenómeno.

La imagen fue capturada por el radiotelescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, y los astrónomos están debatiendo la fuente potencial de los enormes círculos. Los objetos fueron detectados usando radiotelescopios, pero parecen ser invisibles para los telescopios ópticos, infrarrojos y de rayos X.

Un extraño círculo de radio (ORC) capturado por el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica. J. Inglés (U. Manitoba)/EMU/MeerKAT/DES(CTIO)

Las tres principales teorías sobre la causa de los objetos, según el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, son los siguientes: “Podrían ser el remanente de una gran explosión en el centro de su galaxia anfitriona, como la fusión de dos agujeros negros supermasivos; Podrían ser poderosos chorros de partículas energéticas disparadas desde el centro de la galaxia; o Podrían ser el resultado del «shock de terminación» estelar de la producción estelar en la galaxia.

Los objetos son casi incomprensiblemente grandes y la mayoría parece contener una galaxia en su centro, lo que respalda la idea de que podrían formarse por procesos galácticos. Sin embargo, el hecho de que solo sean visibles en la longitud de onda de los rayos X es muy extraño.

«Sabemos que los ORC son anillos de emisiones de radio débiles que rodean una galaxia con un agujero negro muy activo en su centro, pero aún no sabemos qué los causa o por qué son tan raros», dijo uno de los autores. Ray Norris. , en un declaración.

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Las muchas preguntas abiertas sobre estos objetos proporcionan un terreno fértil para futuras investigaciones. Los investigadores planean observar los círculos utilizando radiotelescopios sensibles como el siguiente Red de Kilómetros Cuadrados (SKA)una red de miles de sucursales repartidas por Australia y Sudáfrica.

«La gente a menudo quiere explicar sus observaciones y mostrar que coinciden con nuestro mejor conocimiento», dijo otro autor, Jordan Collier, del Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos. «Para mí, es mucho más emocionante descubrir algo nuevo, que desafía nuestra comprensión actual».

La investigación está disponible como preimpresión y se publicará en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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