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Astrónomos descubren una enana blanca que gira rápidamente

Una enana blanca en el sistema binario. LAMOST J024048.51 + 195226.9 (J0240 + 1952 para abreviar) realiza un giro completo una vez cada 24,93 segundos, lo que la convierte en la enana blanca confirmada de giro más rápido, según un análisis de datos de la Instrumento HiPERCAM sobre 10,4 m Gran Telescopio Canarias.

Impresión artística de LAMOST J024048.51 + 195226.9, la enana blanca confirmada de rotación más rápida y la única segunda hélice magnética conocida. Crédito de la imagen: Mark Garlick / University of Warwick.

El sistema binario J0240 + 1952 se encuentra a 2.016 años luz de distancia en la constelación de Aries.

También conocido como CRTS J024048.5 + 195227, consta de una enana blanca y una estrella compañera mucho más grande.

La enana blanca es del tamaño de la Tierra, pero se cree que es al menos 200.000 veces más masiva.

Su inmensa gravedad extrae materia de la estrella compañera en forma de plasma. En el pasado, este plasma caía a gran velocidad sobre el ecuador de la enana blanca, proporcionando la energía que le daba este vertiginoso giro.

La enana blanca tiene un período de giro de 24,9328 segundos. Es casi un 20% más rápido que CTCV J2056-3014, una enana blanca con la velocidad de giro más comparable, que completa un giro en 29,61 segundos.

«J0240 + 1952 habrá pasado por varias rotaciones en el poco tiempo que le toma a la gente leer sobre él, es realmente asombroso», dijo la Dra. Ingrid Pelisoli, astrónoma del departamento de física de la Universidad de Warwick.

«La rotación es tan rápida que la enana blanca tiene que estar por encima de la masa promedio para permanecer unida y no romperse».

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En algún momento de su historia evolutiva, J0240 + 1952 desarrolló un fuerte campo magnético.

El campo magnético actúa como una barrera protectora, lo que hace que la mayor parte del plasma que cae se expulse de la enana blanca.

El resto fluirá hacia los polos magnéticos de la estrella. Se acumula en puntos brillantes en la superficie de la estrella y, a medida que estos giran dentro y fuera de la vista, provocan pulsaciones en la luz que los astrónomos observan desde la Tierra, que luego utilizaron para medir la rotación de toda la estrella.

«Extrae materia de su estrella compañera debido a su efecto gravitacional, pero a medida que se acerca a la enana blanca, el campo magnético comienza a dominar», dijo el Dr. Pelisoli.

«Este tipo de gas es altamente conductor y acelera enormemente este proceso, que lo impulsa lejos de la estrella y hacia el espacio».

J0240 + 1952 es una de las dos únicas estrellas que han descubierto este sistema de hélice magnética en los últimos setenta años.

«Esta es sólo la segunda vez que encontramos uno de estos sistemas de hélice magnética, por lo que ahora sabemos que no fue un evento único», dijo el profesor Tom Marsh, también del Departamento de Física de la Universidad de Warwick.

«Establece que el mecanismo de hélice magnética es una propiedad genérica que funciona en estos binarios, si las circunstancias son las adecuadas».

“El segundo descubrimiento es casi tan importante como el primero, porque desarrollas un modelo para el primero y con el segundo puedes probarlo para ver si ese modelo funciona. «

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«Este último hallazgo mostró que el modelo funciona muy bien, predijo que la estrella tenía que girar rápido, y lo hace».

A papel sobre los resultados se publicó en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: cartas.

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Ingrid Pelisoli et al. 2021. Encontrado: una enana blanca de rotación rápida en LAMOST J024048.51 + 195226.9. MNRASL 509 (1): L31-L36; doi: 10.1093 / mnrasl / slab116