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Astrónomos descubren un nuevo fenómeno cuando la estrella enana blanca se enciende y apaga en 30 minutos | Novedades científicas y tecnológicas

Los astrónomos han descubierto un nuevo fenómeno cósmico en el que una estrella enana blanca se apaga y se enciende, su brillo se desvanece y se fortalece en solo 30 minutos.

El descubrimiento se basó en observaciones de un satélite de la NASA en busca de planetas extraterrestres, y fue descrito como «extraordinario» por un equipo de astrónomos de la Universidad de Durham y sus socios en todo el mundo.

Inicialmente, pensaron que las fluctuaciones interferían con la forma en que la enana blanca, que es parte de un sistema binario, se alimentaba de una estrella compañera, pero no esperaban que la causa fuera tan única como lo fue ».

Como el flujo de materia desde una estrella donante a la enana blanca principal está gobernado por la gravedad, debería permanecer relativamente constante, por lo que no había ninguna razón obvia por la que el brillo de la estrella cambiara en escalas de tiempo tan cortas como las observadas.

Los investigadores se dieron cuenta de que lo que estaba sucediendo era algo que nunca antes se había visto: reconfiguraciones rápidas y repetidas del campo magnético de la superficie de la enana blanca.

El sistema binario conocido como TW Pictoris está a unos 1.400 años luz de la Tierra.

Normalmente, cuando su enana blanca está «encendida», la estrella se alimenta de su pareja, brillando en el espacio, pero a veces esto se detiene y la estrella se oscurece, extinguiéndose «.

Esto se ha visto antes, pero generalmente no sucede tan rápido.

Según una investigación publicada en la revista Nature Astronomy, la razón es que la enana blanca tiene un campo magnético inusualmente rápido que gira tan rápido que evita que el flujo de materia llegue a la estrella principal.

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El autor principal, el Dr. Simone Scaringi, que trabaja en el Centro de Astronomía Extragaláctica de Durham, dijo: “Las variaciones de luminosidad observadas en la acumulación de enanas blancas son generalmente relativamente lentas y ocurren en escalas de tiempo de unos pocos días a unos meses.

«Ver el brillo de TW Pictoris colapsar en 30 minutos es en sí mismo extraordinario, ya que nunca se ha visto en otras enanas blancas en acumulación», dijo.

El Dr. Scaringi explicó a Sky News: “En general, el proceso de acreción de las enanas blancas es relativamente suave y no tiene ‘brechas’ a corto plazo en las variaciones de brillo.

“Lo que suele ocurrir en este tipo de sistemas es que la estrella donante que orbita alrededor de la enana blanca sigue alimentando el disco de acreción.

«A medida que el material del disco de acreción se acerca a la enana blanca, generalmente se vuelve más brillante y finalmente alcanza la superficie de la enana blanca.

«Se sabe que en algunos sistemas, las estrellas donantes dejan de alimentar el disco», agregó, aunque señaló que los científicos aún no habían entendido por qué sucedía esto, pero cuando estaba sucediendo. Producido, el disco permanece brillante durante algún tiempo. como la estrella «drena». el material que estaba allí anteriormente.

«Luego, el disco tarda entre uno y dos meses en drenar la mayor parte del material, lo que hemos visto en varias enanas blancas de acreción», dijo el Dr. Scaringi.

«Una vez que la cantidad de material se agota casi por completo, es cuando actúa lo que se llama ‘puerta magnética’: la barrera magnetosférica giratoria de la enana blanca evita que el material del disco permanezca para acrecer simplemente suavemente, pero en su lugar regula la cantidad que aterriza en la enana blanca por «golpes y arranques».

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«Como se necesitan meses para vaciar un disco, ver a TW Pictoris atenuarse en 30 minutos fue totalmente inesperado», agregó.

“Lo que creemos que puede suceder en TW Pictoris es que en lugar de que el disco se vacíe tan rápido, estamos viendo algún tipo de reconfiguración del campo magnético de la enana blanca, que empuja rápidamente el borde interno del disco hacia afuera, y así hace se debilita por un tiempo hasta que el disco puede moverse hacia atrás nuevamente ”, explicó.

«Realmente es un fenómeno hasta ahora no reconocido», dijo el Dr. Scaringi.

«Debido a que podemos hacer comparaciones con un comportamiento similar en estrellas de neutrones mucho más pequeñas, este podría ser un paso importante para ayudarnos a comprender mejor el proceso por el cual otros objetos en acumulación se alimentan del material que los rodea y el importante papel de los campos magnéticos en este proceso. «