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Asteroide con un valor de hasta $ 700 quintillones trazado en la resolución más alta hasta el momento

Un estudio sobre el asteroide titulado «La superficie heterogénea del asteroide (16) Psyche«fue publicado en el Revista de investigación geofísica: planetas.

El asteroide 16 Psyche será visitado por una sonda de la NASA que se lanzará más adelante en 2022. La nave espacial visitará el cinturón de asteroides que ocupa la región entre Marte y Júpiter, incluidos los restos de la formación del sistema solar. Uno de esos remanentes es el asteroide 16 Psyche, que se cree que es el núcleo de un antiguo planeta, que contiene una gran cantidad de metales preciosos, que producen un valor estimado de hasta 700 quintillones de dólares.

Antes de que la sonda de la NASA se lanzara y alcanzara el asteroide para comenzar una misión de casi dos años orbitándolo y analizándolo, los investigadores del MIT mapearon 16 psiques en la resolución más alta hasta el momento, unas 20 millas (32,1 kilómetros) por píxel. Combinaron señales de las antenas de radio del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile antes de ejecutar cientos de simulaciones para determinar la composición de la superficie.

«La superficie de Psique es muy heterogénea. Es una superficie evolucionada, y estos mapas confirman que los asteroides ricos en metales son mundos interesantes y enigmáticos. Esta es otra razón para esperar que la misión Psyche se dirija al asteroide.dijo el autor principal Saverio Cambioni, miembro posdoctoral distinguido de Crosby en el Departamento de Ciencias Planetarias, Atmosféricas y de la Tierra (EAPS) del MIT.

«Estos datos muestran que la superficie de Psique es heterogénea, con posibles variaciones notables en su composición. Uno de los principales objetivos de la misión Psyche es estudiar la composición de la superficie del asteroide utilizando su espectrómetro de rayos gamma y neutrones y su generador de imágenes en color. Entonces, la posible presencia de heterogeneidades en la composición es algo que el equipo de Psyche Science está ansioso por investigar más a fondo.«, dijo Simone Marchi, científica del Southwest Research Institute y coinvestigadora de la misión Psyche de la NASA, que no participó en el estudio actual.

Puedes leer más del estudio aquí.