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Asteroide cercano a la Tierra es un fragmento de la luna, dicen los científicos | Asteroides

Los científicos han identificado lo que parece ser una pequeña porción de la luna que sigue la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

El asteroide, llamado Kamo`oalewa, fue descubierto en 2016, pero hasta ahora se sabe relativamente poco sobre él. Nuevas observaciones sugieren que podría ser un fragmento de la luna que fue arrojado al espacio por una antigua colisión lunar.

Kamo’oalewa es uno de los satélites cercanos a la Tierra, una clase de asteroides que orbitan alrededor del Sol, pero que permanecen relativamente cerca del planeta, en este caso a unos 9 metros de distancia.

Aunque cercano en términos astronómicos, el asteroide tiene aproximadamente el tamaño de una noria y aproximadamente 4 millones de veces más pequeño que la estrella más débil visible a simple vista. Por lo tanto, se necesitan los telescopios más potentes de la Tierra para realizar observaciones.

Usando el Gran Telescopio Binocular en el Monte Graham en el sur de Arizona, los astrónomos encontraron que el espectro de luz reflejada de Kamo’oalewa coincidía estrechamente con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que sugiere que provenía de la Luna. Inicialmente compararon la luz con la reflejada por otros asteroides cercanos a la Tierra, pero quedaron en blanco.

“Observé todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra a los que teníamos acceso, y nada coincidió”, dijo Ben Sharkey, estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona y autor principal del artículo.

Después de perder la oportunidad de observar Kamo’oalewa en abril de 2020 debido al cierre de un telescopio durante la pandemia de coronavirus, el equipo encontró la última pieza del rompecabezas en 2021.

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“Esta primavera obtuvimos algunas observaciones de seguimiento muy necesarias y pensamos ‘Wow, esto es real’”, dijo Sharkey. «Es más fácil de explicar con la luna que con otras ideas».

Las observaciones también mostraron que Kamo`oalewa se encuentra en una órbita inusual, una órbita que sería poco probable para los objetos que se habrían desplazado hacia la Tierra desde el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

El equipo no sabe cómo se desplazó el trozo de luna en el espacio, en parte porque no hay otros asteroides conocidos de origen lunar. Sin embargo, redujeron el plazo para que ocurriera el evento violento entre 100.000 y 500 años atrás.

El profesor Stephen Lowry, astrónomo de la Universidad de Kent, dijo: «Aunque no es 100% concluyente, el equipo presentó argumentos sólidos de que Kamo’oalewa podría ser un fragmento de colisión de un evento tan violento». [as a lunar collision]. «

Los resultados se publican en la revista Naturaleza Comunicaciones Tierra y medio ambiente.