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Argelia liderada por Mahrez impresiona, pero debe cambiar el rumbo para retener el título


Johannesburgo (AFP) – El capitán de Argelia, Riyad Mahrez, es el favorito para ganar títulos consecutivos en una Copa Africana de Naciones que se retrasó dos veces en Camerún el domingo.

Los Desert Foxes están invictos en 33 apariciones, un récord para un equipo nacional africano, con una racha increíble que comenzó con una victoria fuera de casa por 4-1 sobre Togo en noviembre de 2018.

Sin embargo, para volver a tener éxito, Argelia deberá revertir una tendencia, ya que los últimos cinco campeones africanos no han logrado defender el título y ninguno ha avanzado más allá de los octavos de final.

Aquí, AFP Sport está honrando a los cuatro contendientes del Grupo E. Los ganadores y subcampeones de grupo están garantizados para ubicarse entre los 16 últimos, mientras que los cuatro mejores terceros de los seis grupos también avanzan.

Argelia

El entrenador Djamel Belmadi mantuvo su confianza en el equipo ganador de la Copa de Naciones 2019 con nueve de los que comenzaron en la victoria final por 1-0 sobre Senegal ante Camerún.

Si bien el técnico francés de 45 años ha sido criticado por ser demasiado leal a los que conquistaron África, un récord de 24 victorias y nueve empates, y 83 goles marcados, habla por sí solo.

Argelia es particularmente poderosa en las bandas, desplegando no solo a la estrella del Manchester City Mahrez sino también a Youcef Belaili, quien actualmente no tiene club.

Belaili dio positivo por el coronavirus en un campamento en Qatar y Belmadi espera que el extremo se recupere rápidamente antes del primer partido del 11 de enero contra Sierra Leona.

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Costa de Marfil

El técnico de los Elephants, Patrice Beaumelle, ha elegido a cinco estrellas de la Premier League: los defensas Eric Bailly y Willy Boly y los delanteros Maxwel Cornet, Nicolas Pepe y Wilfred Zaha.

Pero es el exdelantero del West Ham United, Sébastien Haller, ahora en el Ajax Amsterdam, quien podría establecerse como la figura clave del doble campeón de Costa de Marfil.

Ha marcado para el club holandés en los seis partidos de la fase de grupos de la UEFA Champions League esta temporada, empatando un récord establecido por Cristiano Ronaldo en 2017.

Si bien los marfileños se retiraron en octavos de final en 2019, fueron el único equipo que mantuvo a Argelia, empatando 1-1 en la prórroga antes de perder en los penaltis.

Guinea Ecuatorial

El National Thunder se clasificó por primera vez con apariciones en 2012 y 2015, ya que primero fueron coanfitriones con Gabón y luego anfitriones en solitario.

Han superado las expectativas en ambos torneos, llegando a cuartos de final y semifinales, pero es difícil imaginar a los centroafricanos clasificándose para los octavos de final en Camerún.

En un grupo que probablemente estará dominado por un par de dobles campeones, Argelia y Costa de Marfil, los ecuatoguineanos tendrán todo el interés en escalar entre los terceros clasificados.

Guinea Ecuatorial tiene fuertes vínculos con España, por lo que no es de extrañar que 16 de los 28 jugadores que han convocado hayan nacido allí, incluido el capitán y delantero Emilio Nsue, de 32 años.

Sierra Leona

John Keister, nacido en Manchester, dirige a un país que está de vuelta en el torneo insignia de África después de hacer la última de sus dos apariciones hace 26 años en Sudáfrica.

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Para llegar a Camerún, Sierra Leona hizo la mayor remontada en la historia de la clasificación para la Copa de Naciones, perdiendo cuatro goles detrás de Nigeria para un empate 4-4.

Kwame Quee, Alhaji Kamara y Mustapha Bundu, los goleadores que sorprendieron a las Súper Águilas, han sido incluidos en la convocatoria de Camerún, cuyo objetivo realista tiene que ser el tercer puesto del Grupo E.

L’ancien défenseur central de Tottenham Hotspur Steven Caulker a également été appelé après avoir été sélectionné une fois par l’Angleterre il y a neuf ans avant de changer d’allégeance grâce à la naissance de son grand-père dans l’État d’ Africa del Oeste.