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América Latina necesita con urgencia vacunas occidentales, advierte alto funcionario

Los países ricos tienen tres veces las existencias de las vacunas contra el coronavirus que necesitan para sus propias poblaciones y ahora deberían entregar el excedente a América Latina, la región más afectada por la pandemia y donde el número de muertos es “catastrófico”, dijo un alto funcionario.

En una entrevista con el Financial Times, Rebeca Grynspan, quien encabeza la Secretaría General Iberoamericana que incluye a España, Portugal y América Latina, dijo que otros países deberían seguir el ejemplo de España. El primer ministro del país, Pedro Sánchez, se ha comprometido a donar los excedentes de vacunas a América Latina a través de la instalación Covax administrada por la OMS una vez que la mitad de la población española haya sido vacunada. Al 8 de julio, un 57,5% había recibido una primera dosis, según Madrid.

“Es muy importante seguir el ejemplo español, ya que eso comenzaría a darnos las vacunas a partir del segundo semestre de este año”, dijo Grynspan. Si no se siguió el ejemplo de España, “el sufrimiento seguirá y seguirá costando muchas vidas”.

Las promesas de donación de vacunas existentes del G7 serían demasiado tarde, advirtió.

Con el 8% de la población mundial, América Latina ha sufrido casi un tercio de las muertes por la pandemia a nivel mundial, así como su peor recesión en 120 años.

Las tasas de inmunización son bajas debido a la dificultad de conseguir suministros: algunos países han vacunado a menos del 10% de su población. Los funcionarios se quejan de que los gobiernos de Estados Unidos y Europa han monopolizado las acciones. Los débiles sistemas de salud de la región, los altos niveles de pobreza y las grandes poblaciones urbanas son los culpables de las altas tasas de Covid-19.

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Estados Unidos ha anunciado planes para donar 80 millones de dosis en exceso en todo el mundo y ha prometido 500 millones de dosis de la vacuna BioNTech / Pfizer a 92 países de bajos ingresos para mediados de 2022. Pero esta definición solo incluye a un puñado de naciones latinoamericanas y la atribución la decidirá Washington. Grynspan dijo que Covax debería asignar todas las vacunas donadas.

A pesar del impacto de la pandemia, el acceso limitado a préstamos y las finanzas públicas precarias han limitado la cantidad de dinero que los países latinoamericanos pueden gastar para aliviar el aumento de la pobreza y el desempleo.

La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina dijo a principios de este año que la deuda pública de la región aumentará del 68,9% al 79,3% del PIB entre 2019 y 2020, convirtiendo a América Latina y el Caribe en los territorios más endeudados del mundo en desarrollo.

El FMI está listo para aceptar una emisión de $ 650 mil millones de nuevos derechos especiales de giro, la mayor asignación de este tipo en su historia, en respuesta a la pandemia. Pero bajo las reglas actuales, se distribuiría en proporción a las cuotas existentes, lo que significa que la mayor parte del dinero iría a los países ricos.

Ha habido discusiones sobre la redirección de fondos a los países más pobres bajo un mecanismo existente, pero esto excluiría a los países de ingresos medios, la categoría que cubre la mayor parte de América Latina.

Solo se espera que América Latina reciba $ 68 mil millones de la nueva emisión, dijo Grynspan: “Esto no es suficiente para salir del problema en el que nos encontramos. [with Covid-19] y menos si el problema persiste.

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Grynspan, un economista que anteriormente fue vicepresidente de Costa Rica, dijo que los países iberoamericanos querían ver un nuevo mecanismo del FMI para redirigir los recursos excedentes de los países ricos a los países de ingresos medios.

“Si la crisis económica [in Latin America] se vuelve más profundo. . . veremos muchas más protestas. . . en las calles ”, agregó. “América Latina debe salir de esta crisis con un nuevo contrato social donde los servicios públicos básicos y la protección social estén adecuadamente financiados y sean universales”.

Grynspan dejará la secretaría el próximo mes después de siete años para convertirse en la primera mujer secretaria general de la Conferencia Nacional de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. La secretaría aún no ha designado a un sucesor.