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Al menos dos muertos en un incendio cerca de la Riviera francesa

Por Daniel Cole y Sylvie Corbet | Associated Press

BORMES-LES-MIMOSAS, Francia – Un incendio forestal cerca de la Riviera francesa mató a dos personas y ardía incontrolablemente en los bosques de la popular región el miércoles, alimentado por el viento y la sequía. Más de 1,100 bomberos combatían las llamas y miles de turistas y lugareños fueron evacuados a áreas más seguras.

El incendio estalló el lunes por la noche a 24 millas tierra adentro desde el balneario de Saint-Tropez. Avivado por los fuertes vientos estacionales del mar Mediterráneo, el incendio había quemado 17.300 acres de bosque el miércoles por la mañana, dijeron las autoridades locales.

La prefecta de Var, Evence Richard, dijo a los periodistas que dos personas murieron. El fiscal local dijo que los cuerpos fueron encontrados en una casa que se había incendiado cerca de la ciudad de Grimaud. Se abrió una investigación para identificar formalmente a las víctimas.

Al menos 27 personas, incluidos cinco bomberos, sufrieron inhalaciones de humo o heridas leves por el fuego, dijo la prefectura de Var. Las autoridades cerraron una carretera al norte de la zona de incendios el miércoles por la tarde debido al denso humo.

En el Golfo de Saint-Tropez, se podían ver enormes bombarderos de agua derritiéndose para llenar sus estómagos de agua y lanzarlos a través del extravagante interior de la Riviera.

El final del día trajo nuevos riesgos, ya que la batalla aérea contra el fuego de nueve aviones a chorro de agua y dos aviones que derraman retardadores de fuego debe terminar por la noche. Llegaban refuerzos para dar descanso periódico a los bomberos en tierra desde el norte de Francia y otros lugares.

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El incendio forestal obligó a unas 10.000 personas a huir de sus hogares, campamentos y hoteles, y las envió a dormir a refugios temporales, tuiteó el prefecto. Entre ellos, más de 1.000 personas permanecieron alrededor de un gimnasio en la localidad costera de Bormes-Les-Mimosas, donde las autoridades proporcionaron alimentos y agua.

Vassili Bartoletti y su familia, del noreste de Francia, fueron evacuados el martes por la mañana de un campamento donde estaban de vacaciones.

“Alrededor de la medianoche, alguien llamó a nuestra puerta y nos dijo que tomáramos nuestras cosas y nos fuéramos. Al final del callejón pudimos ver las llamas rojas ”, dijo a The Associated Press. “Así que nos fuimos a toda prisa”.

Bartoletti dijo que su hijo de 6 años estaba “muy preocupado” por el incendio.

“Le mostré el mapa. Le mostré que estábamos lejos, que nos trasladaron a un lugar seguro ”en Bormes-Les-Mimosas, declaró.

El mes pasado, mientras la familia estaba de vacaciones en la isla italiana de Cerdeña, un gran incendio allí durante tres días amenazó la ciudad donde habían alquilado una casa. No tuvieron que evacuar, pero sufrieron humo en el aire y vieron aviones y helicópteros arrojar agua repetidamente de un lado a otro.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que estaba de vacaciones en una fortaleza costera cercana, visitó la zona de incendios el martes y elogió a los bomberos por su trabajo.

Las autoridades francesas han advertido que el riesgo de incendio seguirá siendo muy alto hasta el miércoles debido al clima cálido y seco. Las temperaturas han alcanzado los 104 F en los últimos días.

Los incendios forestales han arrasado la región mediterránea en las últimas semanas, dejando áreas en Grecia, Turquía, Italia, Argelia y España en ruinas humeantes. Un incendio forestal masivo en Grecia al noroeste de Atenas, la capital, el miércoles diezmó vastas extensiones de bosques de pinos por tercer día consecutivo.

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