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Al menos 21 personas han muerto en una serie de tormentas de nieve en Muri

El primer ministro Imran Khan dijo que estaba conmocionado y molesto por la tragedia.

Islamabad:

Al menos 21 personas murieron en una serie de embotellamientos en la ciudad montañosa de Pakistán cuando decenas de miles de visitantes acudieron en masa para ver nevadas inusualmente intensas, dijeron las autoridades el sábado.

La policía dijo que al menos seis personas fueron encontradas muertas congeladas en sus autos, mientras que no estaba claro de inmediato si los demás se habían asfixiado después de inhalar humo en la nieve.

El ministro del Interior, Sheikh Rashid, dijo que se habían desplegado tropas para despejar y rescatar a miles de personas que aún estaban atrapadas cerca de la habitación, a 70 kilómetros (45 millas) al noreste de la capital, Islamabad.

El video compartido en las redes sociales muestra paquetes de parachoques a parachoques de automóviles hasta un metro (tres pies) por encima del techo.

«La gente se enfrenta a una situación terrible», dijo a la AFP Usman Abbasi, un turista varado en la ciudad, por teléfono.

Imágenes y videos de personas jugando en la nieve alrededor de una habitación en una hermosa ciudad turística construida por los británicos como sanatorio para sus soldados coloniales en el siglo XIX han estado inundando las redes sociales de Pakistán durante días.

La Oficina del Ministro Principal de Punjab también declaró a Murray una «zona de desastre» e instó a la gente a mantenerse alejada.

El primer ministro Imran Khan dijo que estaba conmocionado y molesto por la tragedia.

«El administrador del distrito no estaba preparado para la nevada sin precedentes y la avalancha de gente que avanzaba sin comprobar las condiciones meteorológicas», tuiteó.

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«Se ha ordenado una investigación para prevenir tales tragedias y se ha establecido un control estricto».

– Advertencia de tráfico –

Las autoridades advirtieron el fin de semana pasado que varios vehículos intentaban ingresar a la habitación, pero no logró disuadir a un grupo de soñadores de la capital.

«Esto no es solo un problema para los turistas, sino también para los lugareños», dijo a la AFP Abbasi, un turista.

«Los cilindros de gas están agotados y el agua potable no está disponible en la mayoría de las áreas; está congelada o las tuberías de agua están dañadas debido al frío extremo».

Dijo que se estaba acabando la comida en los hoteles de la ciudad y que los servicios de telefonía móvil no funcionaban.

La ciudad de unos 30.000 habitantes se encuentra enclavada en colinas y valles empinados, servida por carreteras estrechas que ocasionalmente se cierran cuando hace buen tiempo.

Sheikh Rashid dijo que los residentes proporcionaron refugio a las personas atrapadas en la ciudad y proporcionaron mantas y comida a quienes podían llegar a las afueras.

Las autoridades dijeron que se habían llevado a quienes podían llegar a la ciudad desde las carreteras cerradas de escuelas y edificios gubernamentales.

Los helicópteros también estaban listos cuando cambió el clima.

Los servicios de emergencia de Pakistán, Rescue 1122, han publicado una lista de 21 personas confirmadas muertas.

Eso incluye a un policía, su esposa y sus seis hijos.

Hasan Khawar, portavoz del gobierno de Punjab, dijo que lo encontraron muerto dentro del automóvil.

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se ha publicado a partir de un feed sindicado).

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