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ADN de mamut de 1,6 millones de años, el más antiguo jamás desenredado | AHORA

Los científicos han revelado el ADN más antiguo jamás creado. Esto se refiere al material hereditario de los mamuts, que vagaron por Siberia hace hasta 1,6 millones de años, dijeron investigadores suecos el miércoles.

Hasta ahora, el ADN más antiguo encontrado era de un caballo que había vivido en Canadá hace unos 700.000 años.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores examinaron los restos de tres mamuts diferentes. Estos antepasados ​​lejanos de nuestros elefantes actuales fueron enterrados en el permafrost. Los animales estaban perfectamente conservados en esta superficie helada.

Los restos de mamut se descubrieron en la década de 1970, pero la ciencia en ese momento aún no tenía los medios adecuados para “leer” el ADN, el principal portador de información hereditaria.

Los huesos y los esqueletos no cuentan toda la historia

El ADN de los molares de mamut se había desintegrado en “piezas extremadamente pequeñas” durante los últimos cientos de miles de años, según Love Dalén, investigador principal y científico evolutivo del Centro de Paleogenética de Suecia. Para reconstruir el ADN, su equipo tuvo que juntar miles de millones de piezas muy pequeñas.

Ahora que este rompecabezas está completo, los científicos pueden aprender más sobre los mamuts. La mayor parte del conocimiento sobre los animales prehistóricos se adquirió a través del descubrimiento de esqueletos y huesos, pero no cuenta toda la historia, dice Dalén.

“Los análisis de huesos y dientes solo brindan a los investigadores información sobre un puñado de características, mientras que el ADN puede revelar decenas de miles de características”, dice.

Un colmillo de mamut lanudo sobresale del permafrost siberiano.


Un colmillo de mamut lanudo sobresale del permafrost siberiano.

Un colmillo de mamut lanudo sobresale del permafrost siberiano.

Foto: ANP

Mamuts han cruzado el puente de la tierra perdida

Al comparar el ADN encontrado con el ADN de especies de mamut más jóvenes, los científicos pueden estudiar cómo las especies se han relacionado genéticamente entre sí. Por ejemplo, investigadores suecos ya han descubierto que “sus mamuts” estaban directamente relacionados con especímenes que marcharon desde Siberia a América del Norte hace aproximadamente 1,5 millones de años en un puente terrestre ahora extinto.

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El material genético también puede proporcionar información sobre los orígenes de los mamuts. Además, el ADN del mamut probablemente pueda decir más sobre los cabellos característicos de los elefantes primitivos y cómo se han adaptado continuamente al cambio climático a lo largo de los siglos.

El estudio fue publicado en la principal revista científica La naturaleza.