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ACTUALIZACIÓN 2-La tasa de desempleo de España alcanza los 4 millones a medida que la pandemia pesa

(Adición de comentarios de un funcionario del Ministerio de Trabajo, detalles)

MADRID, 5 de enero (Reuters) – El número de españoles registrados como desempleados subió a cuatro millones en diciembre, terminando el año en un máximo de más de cuatro años cuando una brutal contracción económica inducida por el coronavirus paralizó turismo y otras industrias intensivas en mano de obra.

La lectura del martes del Departamento de Trabajo de 3,89 millones marcó un aumento interanual del 22% y excluyó a unos 755.000 trabajadores en un programa de licencia financiado por el estado.

El desempleo crónicamente alto afectó a la economía española en los años posteriores a la crisis financiera mundial de 2008/9, pero la cifra de desempleo en diciembre ha caído todos los años desde 2013.

Joaquín Pérez Rey, secretario de Estado de Empleo, calificó los datos de malos pero también “llenos de anomalías”.

Dijo que se espera que vuelva en 2021 a “cifras similares a las que teníamos antes de la pandemia”, siempre que la propagación mundial del coronavirus no empeore.

Pérez Rey estimó que la tasa de desempleo, que cerró 2019 en 13,8%, estaba por debajo del 16% a fines del año pasado. Durante la crisis financiera, alcanzó un máximo de casi el 27%.

La economía de España cayó un 17,9% récord entre abril y junio del año pasado y el banco central espera una contracción de dos dígitos en el 2020 en su conjunto.