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A pesar del Covid, el Brexit y la inflación, el pronóstico económico a largo plazo del Reino Unido es bueno

A veces es más fácil mirar hacia adelante unos años que mirar unos meses, y seguramente es uno de esos momentos.

Solo podemos adivinar si la pandemia habrá terminado para el verano, pero podemos estar seguros de que en cinco o diez años se habrá convertido en un recuerdo lejano.

Después de todo, a fines de la década de 1920, las cicatrices de la llamada pandemia de gripe española de 1918/19 se habían desvanecido durante mucho tiempo, solo para ser reemplazadas por otros problemas aún más preocupantes.

Pero, ¿qué dicen los economistas, una raza no conocida por sus predicciones precisas, sobre la economía global dentro de una década?

Bueno, en realidad mucho. La predicción a largo plazo fue popularizada por Goldman Sachs, con su informe BRIC, en 2001 y 2003. La inteligente idea del jefe de su equipo económico, Jim O’Neill, ahora Lord O’Neill, fue utilizar un modelo de crecimiento económico. muestran que las cuatro economías emergentes más grandes, Brasil, Rusia, India y China, crecerían mucho más rápido que las economías del mundo desarrollado. Y el acrónimo se quedó.

El detalle, como era de esperar, estaba mal. China e India lo han hecho mejor de lo esperado, y ahora es probable que China supere a Estados Unidos para convertirse en la economía más grande del mundo para 2030, en lugar de 2040. Rusia y Brasil, por diferentes razones, han empeorado bastante.

Pero la mayor parte del trabajo se realizó en el sitio. El crecimiento, y el peso económico que lo acompaña, se estaba desplazando de las economías desarrolladas a las emergentes.

El trabajo de Goldman Sachs ha sido modificado y actualizado por otros, más recientemente por el Centro de Investigación Económica y Empresarial de Londres en su World Economic League Table, publicado justo después de Navidad.

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Sus mensajes clave son que China superará efectivamente a Estados Unidos en 2030, que India superará a Francia el próximo año y se convertirá en el número tres detrás de China y Estados Unidos en 2031, y que Alemania superará a Japón en 2033.

¿Y el Reino Unido? Bueno, el informe es positivo sobre las perspectivas de crecimiento del país, lo que sugiere que se alejaría de Francia para tener una economía un 16% más grande para 2036.

Muchas de estas grandes predicciones son intuitivamente obvias. China e India, con sus enormes poblaciones, fueron las economías más grandes del mundo hasta que la Revolución Industrial despegó en el siglo XIX e impulsó al Reino Unido, Europa y luego a EE. UU., Al que ahora lo llamamos estado de país desarrollado.

Ahora, los países emergentes están aplicando la tecnología desarrollada (principalmente) en Occidente y se están poniendo al día. China es ahora un país de ingresos medios, no un país pobre.

Sin embargo, la perspectiva positiva para el Reino Unido puede ser una sorpresa, dada la tristeza que tan a menudo se informa sobre las perspectivas económicas del país, no solo por el Brexit y la pandemia, sino más recientemente por el aumento de la inflación.

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De hecho, la perspectiva general para el Reino Unido es muy similar a la calculada por Goldman Sachs hace casi 20 años. En ese informe original, el Reino Unido estaba destinado a convertirse no solo en una economía más grande que Francia, sino también más grande que Alemania para 2040.

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La principal razón es la demografía. La relativa juventud de la población y el tamaño de la población activa son determinantes importantes del crecimiento económico. El Reino Unido tiene una población ligeramente más joven que la mayor parte de Europa; envejecemos, por así decirlo, más lentamente que el resto de la manada.

Y parecemos ser particularmente atractivos para los inmigrantes. De hecho, el hecho de que Alemania lo esté haciendo bastante mejor de lo que Goldman Sachs sugirió en ese informe original se debe en gran parte a que ha atraído a muchos más inmigrantes de los que esperaba.

Esto es alentador para el Reino Unido, pero los cambios relativamente modestos en el orden jerárquico de las naciones europeas son, en última instancia, mucho menos importantes que los grandes cambios en el poder económico que se están produciendo. No los notamos porque en el transcurso de un año el cambio es modesto. Pero durante una década o más, eso es enorme. Elegiría cinco temas principales que darán forma a esta década.

El primero es el más obvio: el ascenso de China. No importa si pasa por Estados Unidos en 2030 o 2035. Sucederá y hay que aceptarlo, con todos los pros y contras que conlleva.

En segundo lugar, igualmente obvio, es que India se está volviendo más importante, y esto creará nuevos desafíos, especialmente para sus relaciones con China.

En tercer lugar, y esto puede resultar sorprendente, Estados Unidos no solo seguirá siendo la economía dominante en el mundo desarrollado. Se volverá más dominante y seguirá superando a Europa y Japón, como lo ha hecho durante los últimos 25 años.

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La razón no es solo su competencia técnica, sino también su población relativamente joven y su atractivo para los inmigrantes bien educados.

Cuarto, la debilidad de Rusia, de nuevo quizás una sorpresa. No es una economía muy grande dada su población y su enorme territorio: más pequeña que Italia y no mucho más grande que España. Y en términos relativos, probablemente disminuirá.

Por último, quizás lo más alentador de todo, a medida que el cambio climático recorta el gasto de los consumidores a medida que las empresas repercuten en los costos de la descarbonización, los niveles de vida en el mundo desarrollado pueden aumentar aún más.

Esta transformación será un gran desafío, pero ciertamente podemos sentirnos un poco más optimistas sobre la vida post-Covid.