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A medida que empeoraba la hambruna, los residentes locales dependían del agua sucia

Mujeres, algunas con bebés atados a la espalda, hacen cola para sacar agua en un manantial inseguro en la aldea de Bulweta, subcondado de Bukonde, División Norte, ciudad de Mbale.
Las mujeres dicen que pasan de cuatro a cinco horas buscando agua de diferentes fuentes.
La Sra. Barbra Vanianze, una residente, dice que a veces recolectan agua de manantiales y arroyos inseguros, que no son seguros porque pasan poco tiempo allí.
«Pasamos mucho tiempo haciendo cola en los manantiales protegidos porque ahí es donde todos tomamos agua para beber», dice la Sra. Wanse.

Cuando el subcondado se separó del distrito de Mbale y se incorporó a la ciudad de Mbale en 2020, los residentes locales dicen que esperaban que la prestación de servicios mejorara, incluida la extensión del agua del grifo al área por parte de la Corporación Nacional de Agua y Alcantarillado (NSWC). vamos
“Queríamos oponernos a convertirnos en parte de la ciudad, pero nuestros líderes dijeron que acercaría los servicios, incluido el agua potable. Desde entonces, nada de eso ha sucedido”, dijo Rasheed Magomu, un agricultor.

Mbale es uno de los pueblos a los que el gobierno otorgó el estatus de ciudad el 1 de julio de 2020, pero los lugareños dicen que no hay nada que mostrar.
Otra residente, la señorita Joyce Ngudi, dice que su familia a menudo sufre de diarrea, que ella atribuye a beber agua contaminada.
“Está claro que el gobierno a través de la NWSC no nos ha proporcionado agua del grifo. «Nos negó el derecho al agua potable, incluso en una ciudad», dice.
Joan Namboso, residente de Nabweya Ward, Northern City Division, dice que la mayoría de los pozos en el área están secos.
“Cuando los pozos se secan, nos vemos obligados a viajar largas distancias en busca de agua”, dice.

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Yusuf Mugoma, otro residente de Namakwekwe Ward, División Norte, culpa a la NWSC.
“El agua no es confiable, especialmente ahora. Fluye por la mañana y desaparece por completo, pero este es el momento en que la gente necesita mucha agua”, dice, y agrega que los 200 shs que se cobran por cada bidón de 20 litros son demasiado caros.
Según la NSWC, 20 litros de bidón de agua se venden a 50 shs para uso doméstico, 78 shs para uso comunitario y 87 shs para uso institucional.
Joyce Namataka, residente de Bujoroto, dice: “Nos levantamos a las 3 am para ir a buscar agua porque después de las 7 am el agua deja de salir de los grifos”.
El Dr. Moses Mugoni, oficial de salud de la ciudad de Mbale, dice que los residentes locales corren el riesgo de contraer enfermedades.

“La mayoría de las fuentes de agua en las comunidades están a pocos metros de las letrinas de pozo, lo que indica que el agua está muy contaminada”, dice.
El portavoz de la ciudad de Mbale, James Kutosi, dijo que están al tanto del asunto.
“Solo necesitamos que el NWSC y el consejo lleguen a un acuerdo para ver cómo podemos garantizar que todas las personas tengan acceso a agua limpia y segura”, dice.
NWSC dice que bombea un promedio de 100.000 m3 de agua por día a por lo menos 2 millones de personas que viven en distritos como Mbale, Sironko, Bulambuli, Manafwa, Bududa y Namisindwa.

NWSC responde
Badru Wadwasi, gerente de la Corporación Nacional de Agua y Alcantarillado (NSWC) en la ciudad de Mbale, culpa del problema a la reticencia de la gente a pagar sus facturas, lo que les impide acceder al agua potable.
“En NWSC, sabemos que los clientes tienen diferentes necesidades y están obligados a usar nuestra agua y servicios de manera diferente. Por eso, ofrecemos una gama de tarifas para atender la actividad de cada cliente, ya sea comercial, institucional o doméstico”, dice.
Y agrega: «El objetivo de la tarifa es permitir que todas las personas de diferentes niveles de ingresos tengan acceso a agua limpia y segura, y el agua no es cara como la gente alega».
Wadwasi dice que el flujo errático de agua se debe a la baja presión.

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