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A medida que continúan las interrupciones en China, Apple comenzará a fabricar iPads en Vietnam

Agrandar / La parte trasera del iPad Air 2019.

Samuel Axón

En medio de las interrupciones del suministro de bloqueo de COVID, Apple está trasladando parte de la producción de iPad de China a Vietnam, dice Nikkei Asia. La compañía también está tomando otras medidas con sus proveedores para suavizar el golpe de los problemas de suministro en China.

Este no es el primer intento de Apple de sacar parte de la producción de China. Algunos iPhone se fabricaron en India, una pequeña cantidad de Mac se ensamblaron en los Estados Unidos y Vietnam ya es un factor importante en la producción de AirPods.

Apple buscaba trasladar más producción a Vietnam en 2020 y 2021, pero tuvo que posponer algunos de sus planes cuando los brotes de COVID-19 afectaron al país.

Apple no cree que trasladar todo a Vietnam resuelva sus problemas, dado que Vietnam también puede estar sujeto a bloqueos y otras interrupciones. Y es poco probable que mueva la mayoría de sus líneas de suministro allí. Pero al expandirse a múltiples regiones, la gerencia de Apple puede esperar evitar las interrupciones más devastadoras.

Actualmente, la empresa depende tanto de regiones específicas de China que las interrupciones podrían afectar su capacidad para enviar nuevos iPhone cada año. Ya parece posible que la línea de productos de este otoño se vea afectada.

Para prepararse, según los informes, Apple les dijo a sus proveedores que comenzaran a almacenar componentes específicos «como placas de circuito impreso y piezas mecánicas y electrónicas». Estas existencias se pueden utilizar si se producen más cierres e interrupciones en los sitios cerca de Shanghái, en los que Apple ha confiado históricamente para satisfacer la demanda de sus productos.

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El inventario puede preocupar a algunos proveedores, señala Nikkei, porque si continúa la tendencia a la baja en la demanda de productos electrónicos por parte de los consumidores, los proveedores podrían terminar con componentes que no son necesarios. Por otro lado, Apple habría ayudado a pagar la factura del traslado de suministros.

El iPad fue la única categoría importante de productos de Apple que vio una caída en los ingresos año tras año en el último informe de resultados trimestrales. El director ejecutivo, Tim Cook, sugirió en una llamada con inversores que los problemas de suministro eran un factor.

Dado que el iPad y el iPhone usan algunos de los mismos componentes, y el iPhone es el producto más importante para la empresa, algunos analistas han especulado que Apple podría haber optado por priorizar los componentes del iPhone a expensas del iPad.

Es probable que Apple presente y envíe nuevos modelos de iPad y iPhone este otoño.