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500 millones de años de bombardeo de meteoritos cartografiados |

Desde el siglo XIX, los investigadores han estudiado la secuencia geológica con el fin de reconstruir la evolución de la fauna, la vegetación y el clima a lo largo de millones de años. Pero hasta ahora, casi no se sabía nada sobre el antiguo flujo de meteoritos. No es tan raro. Las precipitaciones son escasas y los cuerpos celestes desgarrados se desintegran rápidamente al entrar en contacto con el oxígeno de la tierra. Pero en un nuevo estudio publicado en la revista científica PNAS, los investigadores de Lund pudieron reconstruir cómo fueron los últimos 500 millones de años de bombardeos de meteoritos contra la Tierra.

Flujo estable de meteoritos

– La comunidad de investigadores creía anteriormente que el flujo de meteoritos a la Tierra estaba relacionado con eventos dramáticos en el cinturón de asteroides. Pero nuestro nuevo estudio muestra que el flujo ha sido bastante estable, dice Birger Schmitz, profesor de geología en la Universidad de Lund.

Para el estudio, los investigadores del laboratorio de astrogeobiología de la universidad disolvieron casi diez toneladas de rocas sedimentarias del antiguo lecho marino en ácidos fuertes. La razón es que los sedimentos albergan restos de meteoritos que finalmente cayeron al suelo. Los meteoritos contienen una pequeña fracción de un mineral, óxido de cromo, que es muy resistente a la intemperie. Los granos microscópicos de óxido de cromo, que se analizan en el laboratorio, actúan como una especie de cápsula del tiempo y transportan mucha información.

– Los sedimentos que hemos disuelto representan 15 períodos de tiempo durante los últimos 500 millones de años. En total, extrajimos granos de óxido de cromo de casi 10,000 meteoritos diferentes. Gracias a los análisis químicos, pudimos determinar qué tipos de meteoritos representan los granos, explica Birger Schmitz.

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La mayoría de las rocas permanecen en el cinturón de asteroides.

Cada año, unos pocos miles de meteoritos aterrizan en la superficie de la Tierra. En total, la ciencia ha documentado alrededor de 63.000 rocas espaciales. Estos se originan en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, donde los cuerpos celestes destrozados por colisiones gigantes circulan alrededor del sol.

– Nos sorprendió mucho descubrir que solo una de las 70 grandes colisiones de asteroides que se han producido en los últimos 500 millones de años ha provocado un aumento en el flujo de meteoritos hacia la Tierra. Por alguna razón, la mayoría de las rocas permanecen en el cinturón de asteroides, dice Birger Schmitz.

Evita futuras colisiones

El estudio hace más que poner fin a las teorías aceptadas sobre los flujos de meteoritos. También ofrece perspectivas completamente nuevas sobre el tipo de cuerpos celestes con mayor riesgo de colisionar con la Tierra, así como su origen en el sistema solar. Desde una perspectiva de tiempo geológico, millas de cuerpos celestes chocan regularmente con la tierra. Algo que sucedió, entre otras cosas, hace 66 millones de años cuando un cuerpo celeste de diez kilómetros de largo se estrelló contra la Península de Yucatán y contribuyó al oscurecimiento de la tierra y la hambruna de dinosaurios.

– Un impacto futuro de incluso un asteroide más pequeño cerca de un área poblada podría provocar un desastre con millones de muertes. Este estudio nos brinda un conocimiento importante que podemos utilizar para evitar que esto suceda, por ejemplo, tratando de influir en las órbitas de los cuerpos celestes emergentes, dice Birger Schmitz.

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Desintegración de asteroides y entrega de meteoritos a la Tierra durante los últimos 500 millones de años, Fredrik Terfelt y Birger Schmitz), Actas de la Academia Nacional de Ciencias, PNAS.

Contactar con:

Birger Schmitz, profesor de geología en el Departamento de Física de la Universidad de Lund, [email protected]