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5 poetas de los Ángeles sobre la vida más allá de la pandemia

El poeta y profesor Sesshu Foster se encuentra en su barrio de la Alhambra.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

La mujer viene a verme por unos papeles relacionados con el trabajo. ¿Cómo empezar de nuevo? Como despertar Alguien llama a la puerta. Los niños están de pie, hablando y riendo. Me apresuro a hervir el agua. El teléfono suena de nuevo. Quiero una taza de té. UNA.

De un poema sin título de Sesshu Fosger

SON 25 AÑOS desde que se publicó “City Terrace Field Manual”, la primera colección de poesía de Sesshu Foster. El libro, en el que el poeta celebra el barrio de su infancia, no hubiera sido posible, dice, sin su esposa.

En la década de 1990, Foster estaba disperso. Trabajó a tiempo completo en la Escuela Intermedia Hollenbeck en Boyle Heights, donde dirigió el departamento de inglés, dirigió el Programa para Dotados, coorganizó un taller de poesía después de la escuela y fue presidente del sindicato, todo mientras criaba a tres hijos. La mayoría de las noches tenía la suerte de poder dormir seis horas.

“Pero mi esposa me dio generosamente los sábados para escribir”, dice Foster, “ahí es cuando trabajé en el libro, cada dos minutos que podía meterme”.

El poeta Sesshu Foster se apoya en una hoja.

La primera colección de poesía de Sesshu Foster celebra City Terrace, el hogar de su infancia.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

“El Manual de campo de Town Terrace”, dice, “refleja esta vida muy ocupada y agitada que estaba llevando. Como resultado, el libro se compone de muchos cuentos contundentes, incluido un poema sin título en el que el orador describe el tipo de ‘mañana en que la gente llama a tu puerta, te llama, te pide ayuda incluso antes de coger. Una taza de té. . En él, el narrador anhela un pequeño respiro.

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“Me gusta que él ve la forma en que la gente migra de un lugar a otro como algo natural”, dijo. dijo en su podcast, “The Slowdown”, en referencia a los migrantes que utilizan la casa del orador como escala antes de dirigirse al norte hacia San Francisco.

“Me gusta la forma en que ve a nuestros seres queridos envejeciendo y volviéndose vulnerables”, agrega Smith. “Reconoce las formas en que perdemos el contacto con las personas que nos importan.

“Reúne lo mundano y lo serio en un pequeño espacio, que es la vida. Y captura un borrón de demandas, recuerdos y deseos de una manera que me hace agradecido de estar vivo.

Para los lectores que aún se están descongelando después de un año de aislamiento, dos preguntas del poema son particularmente proféticas: “¿Cómo empezar de nuevo?” Como despertar “

Desde Se publicó la primera colección de poesía de Foster, publicó varios otros libros, entre ellos “City of the Future”, que se basa en sus primeros días, y “World Ball Notebook”, que ganó el Premio Literario Asiático Americano de Poesía de 2009 y un Premio del Libro Americano. . en 2010. Pero este primer libro sigue siendo especial, dice, en parte debido a los jóvenes poetas que lo inspiraron.

Con la ayuda del autor Ruben martinez, quien en ese momento trabajaba para LA Weekly, Foster dirigía un club de poesía después de la escuela llamado “Poets Beyond Madness”.

“Fue una de las experiencias más enriquecedoras y reveladoras que he tenido como maestro”, dice Foster, quien también ha enseñado en la Universidad de Iowa, el Instituto de Artes de California y en UC Santa Cruz.

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Sus estudiantes de Boyle Heights cubrieron mucho, dice. “He tenido estudiantes que han recibido disparos. Tuve estudiantes que fueron encarcelados. Tuve estudiantes que fueron llevados por ICE.

“Pero estaban sucediendo grandes cosas al mismo tiempo. La mayoría de mis estudiantes no tenían muchas opciones, pero pudieron usar la poesía para obtener becas para programas de artes escénicas en Cal State LA y CalArts, pasantías en UCLA. Algunos de ellos pasaron a enseñar escritura en el Centro Comunitario de Artes Plaza de la Raza en Lincoln Heights. Y una estudiante escribió un ensayo que la llevó a un viaje a España. Tan jóvenes como eran, usaron la poesía para transformar sus vidas.

Hoy, Foster vive con su esposa en una colina de la Alhambra. Cuando sale a su balcón, tiene vistas a El Sereno por un lado y al Valle de San Gabriel por el otro. Sus tres hijos crecieron y viven lejos: en Canadá, Nueva York y Alaska. Debido a la pandemia, estuvo meses sin verlos.

Se pueden encontrar enormes pilas de libros por toda la casa de Foster, pero sobrevive al encarcelamiento leyendo extractos de tres que guarda en su mesita de noche: la antología “Poesía afroamericana: 250 años de lucha” y canción “,” El rostro de la guerra sin mujer ”Por Svetlana Alexievich: Una historia oral de las mujeres en la Segunda Guerra Mundial” y “Una historia natural de los árboles occidentales” por Donald Peattie.

“Intento aprender más sobre los árboles que veo todos los días”, dice. “Pero este libro es realmente grande, así que leí un poco aquí y allá, sobre sicomoros o pinos blancos o robles o lo que sea”.

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Le han pedido que enseñe un taller de poesía este verano en Cal State LA, lo que lo emociona. Eso es, por supuesto, excepto por el hecho de que tendrá lugar en Zoom.

“Supongo que no sería tan divertido como si estuviéramos todos en clase”, dice Foster. “Solo hay una pérdida de privacidad. Cuando están juntos en persona, pueden comunicarse con solo compartir una mirada. “

Estaba feliz de recibir la vacuna el mes pasado y espera eventos comunitarios como el son jarocho festival en La Plaza de Cultura y Artes cerca de la calle Olvera. Sin embargo, la mayoría de las veces, Foster aspira a “encontrarse con personas, hablar con ellas sobre los problemas cotidianos y simplemente estar juntos a diario”.

Mirar Sesshu Foster leyó su poema sin título.