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28 virus desconocidos identificados en el hielo de un glaciar tibetano de 15.000 años

Un equipo de climatólogos y microbiólogos de la Universidad Estatal de Ohio analizó dos muestras de hielo con una antigüedad estimada de 15.000 años que se tomaron en 2015 del glaciar Guliya en el oeste de China y encontró los códigos genéticos de 33 virus. de las cuales 28 no fueron catalogadas y resultaron ser nuevas, según un para estudiar publicado en la revista Microbiome.

Los glaciares almacenan una gran cantidad de información sobre la historia de la Tierra cuando atrapan partículas de polvo, rastros de gas, microbiosMateria vegetal medio ambiente. Y al perforar los glaciares, se pueden obtener datos sobre el clima antiguo, la composición de la atmósfera y qué especies han existido en diferentes momentos de la historia. Para explicar Zhi-Ping Zhong, autor principal del estudio e investigador del Centro Byrd de Investigación Polar y Climática de la Universidad Estatal de Ohio.

Acerca de, la mitad de ellos parecía haber sobrevivido al momento en que se congelaronNo a pesar del hielo, sino a causa de él, dicen los investigadores. Esta es una información muy importante, porque cada año los glaciares en el Tíbet disminuyen de tamaño y los virus viejos se derriten hacia la superficie.

“Estos son virus que pueden prosperar en condiciones extremas“, dijo otro participante del estudio, el Dr. Matthew Sullivan, profesor de microbiología en la Universidad Estatal de Ohio”. Tienen firmas genéticas que les ayudan a infectar células en condiciones muy frías ”, añade.

Para descifrar estas firmas, los científicos han desarrollado un nuevo método de esterilización con hielo ultrapuro lo que evita la contaminación de la muestra por microbios modernos, un problema grave en este tipo de estudios.

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“Quizás este método nos ayude a encontrar secuencias genéticas en el hielo bajo otras condiciones extremas, por ejemplo, en Marte, la Luna o más cerca de nosotros, en el desierto de Atacama”, dice Sullivan.

Los autores del libro esperan que su descubrimiento ayude a rastrear la historia de la evolución del virus y a comprender mejor qué cambios han ocurrido en el medio ambiente en un pasado muy lejano.