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2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

La exploración espacial ha dado momentos de esperanza en un año difícil.

Tres países enviados astronave hacia Marte en 2020. Los astronautas se han puesto en órbita desde los Estados Unidos por primera vez en casi 10 años. Y los exploradores robóticos han recogido rocas de la Luna y un asteroide.

Grandes expectativas para 2021

Las expectativas también son altas para 2021. El próximo febrero, se esperan aterrizajes en Marte y el lanzamiento previsto del Telescopio Espacial James Webb se llevará a cabo en el otoño. El enorme telescopio reemplaza al famoso telescopio espacial Hubble.

En esta foto del 13 de abril de 2017 proporcionada por la NASA, los técnicos levantan el espejo del Telescopio Espacial James Webb usando una grúa en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland (Laura Betz / NASA vía AP)

En esta foto del 13 de abril de 2017 proporcionada por la NASA, los técnicos levantan el espejo del Telescopio Espacial James Webb usando una grúa en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland (Laura Betz / NASA vía AP)

También se esperan otros desarrollos. La empresa aeroespacial Boeing espera ponerse al día con SpaceX en el lanzamiento de astronautas. Y espacio turismo finalmente puede despegar.

Scott Hubbard fue el primer director del programa Marte de la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA). Ahora enseña en la Universidad de Stanford. Dijo: “2021 promete ser una exploración espacial brillante cuadrado, quizás incluso más.

Los grandes proyectos avanzan

Aunque la crisis del coronavirus creó problemas para todos los programas espaciales en 2020, la mayoría de los proyectos más importantes aún se han lanzado.

Estados Unidos, China y los Emiratos Árabes Unidos han lanzado naves espaciales a Marte.

El robot explorador Perseverance de la NASA está programado para aterrizar el 18 de febrero. La perseverancia cortará la tierra seca, recogiendo muestras para el regreso a la Tierra.

La nave espacial de los EAU es el primer intento de este país de visitar otro planeta. Estudiará la atmósfera marciana.

El Tianwen-1 chino buscará signos de vida antigua en el Planeta Rojo.

Un cohete Long March-5, que transporta un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover como parte de la misión Tianwen-1 a Marte, despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China. 23 de julio de 2020.

Un cohete Long March-5, que transporta un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover como parte de la misión Tianwen-1 a Marte, despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China. 23 de julio de 2020.

China también realizó exploraciones lunares en 2020. En diciembre, una nave espacial china aterrizó y luego despegó de la superficie de la luna. Recogió las primeras rocas lunares que regresaron a la Tierra desde la década de 1970.

Japón ha recuperado pedazos del asteroide Ryugu. No más asteroides muestras están en camino. La nave espacial Osiris-Rex de la NASA recibió muestras del asteroide Bennu en octubre. Se espera que las muestras regresen en 2023.

La compañía de Elon Musk, SpaceX, hizo mucho en 2020. En mayo, SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en enviar personas a la órbita, un logro que solo tres naciones poderosas podían reclamar antes.

En noviembre, cuatro astronautas más llevaron un SpaceX Dragon a la Estación Espacial Internacional. Tres semanas después, SpaceX lanzó su mayor envío a la estación espacial de la NASA.

Mark Kelly, quien fue elegido senador por el estado de Arizona, dijo que el evento era algo que “los estadounidenses deberían ser orgulloso de.”

Hasta los vuelos de SpaceX, la nave espacial rusa Soyuz de tres personas era la única forma de llevar astronautas a la estación espacial después de que cesaron los vuelos de la NASA.

SpaceX terminó el año con un vuelo de prueba de Starship, la nave espacial que la compañía construye para transportar personas a la Luna y Marte. El evento del 9 de diciembre estuvo marcado por una explosión al aterrizar. Aun así, Musk dijo que estaba extremadamente feliz.

Además, SpaceX está aumentando el número de personas que quieren subirse a su nave espacial Dragon. A fines del próximo año, SpaceX planea lanzar el primer vuelo Dragon financiado con fondos privados bajo un acuerdo con Axiom Space, con sede en Houston.

Michael Lopez-Alegria de Axiom, ex astronauta de la NASA y ex presidente de la Federación de vuelos espaciales comerciales, acompañará al empresario israelí Eytan Stibbe. A ellos se unirán otras dos personas que pagarán para visitar la estación espacial.

“Este es el verdadero comienzo de los vuelos espaciales privados y moverá la pelota hacia varios privado misiones en órbita todos los años ”, dijo López-Alegría en un correo electrónico.

Otras dos compañías de viajes espaciales todavía están realizando vuelos de prueba. Estos son Blue Origin de Jeff Bezos y Virgin Galactic de Richard Branson. Estas empresas aún no han fijado fechas para enviar personas en vuelos cortos al borde del espacio y de regreso.

El futuro de los programas espaciales en Estados Unidos

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha dicho que quiere que los astronautas estadounidenses aterricen en la luna para 2024. Será la primera vez desde el programa Apollo de la NASA hace más de 50 años.

En diciembre, la NASA presentó a 18 astronautas que se entrenarán para el programa lunar llamado Artemis.

John Logsdon, del Space Policy Institute de la Universidad George Washington, dijo que los últimos cuatro años “han sido positivo para el programa espacial civil de Estados Unidos. Logsdon agregó: “No … los programas principales han sido cancelados, el programa de exploración humana ha recibido una dirección clara y fondos para los programas existentes se ha incrementado.

Yo soy John Russell.

Marcia Dunn informó esta historia a The Associated Press. John Russell lo adaptó para VOA Learning English. Mario Ritter, Jr. fue el editor.

2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

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Palabras en esta historia

astronave – no. un vehículo utilizado para viajar en el espacio exterior

asteroide – no. uno de los miles de pequeños planetas que giran alrededor del sol

turismo – no. la actividad de viajar a un lugar para divertirse

cuadrado – no. un área pequeña de un área que es diferente de otras áreas: un espacio o área particular

muestra – no. una pequeña cantidad de algo que le brinda información sobre el artículo del que se tomó

varios adj. más de uno

misión – no. una tarea o trabajo que alguien tiene asignado

orgulloso – adj. hacer a la gente feliz

positivo – adj. un buen resultado, nada mal

fondos – no. dinero disponible para un propósito

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